miércoles, 29 de diciembre de 2010

La piedra de la estrella impresa



Published November 2010
256 pages
26 halftones, 1 line drawing | 6 x 9 |
ISBN: 9780226514697

Table of Contents

  1. Prologue p. 1
  2. Introduction p. 5
  3. Awakenings p. 17
  4. First Collectors p. 29
  5. Urchins p. 43
  6. Skeletons p. 63
  7. Fossilized Memories p. 79
  8. Maud p. 93
  9. Augustus Henry Lane Fox Pitt-Rivers p. 109
  10. Shepherds' Crowns and Fairy Loaves p. 121
  11. Thunderstones p. 135
  12. Holy Urchins p. 155
  13. The Morning Star p. 169
  14. Snakes' Eggs p. 185
  15. Star of Destiny p. 201
  16. Five-Star Attraction p. 211
  17. Epilogue p. 227
  18. Acknowledgments p. 233
  19. Notes p. 237
  20. References p. 251
Index p. 263


Throughout the four hundred thousand years that humanity has been collecting fossils, sea urchin fossils, or echinoids, have continually been among the most prized, from the Paleolithic era, when they decorated flint axes, to today, when paleobiologists study them for clues to the earth’s history.

In The Star-Crossed Stone, Kenneth J. McNamara, an expert on fossil echinoids, takes readers on an incredible fossil hunt, with stops in history, paleontology, folklore, mythology, art, religion, and much more. Beginning with prehistoric times, when urchin fossils were used as jewelry, McNamara reveals how the fossil crept into the religious and cultural lives of societies around the world—the roots of the familiar five-pointed star, for example, can be traced to the pattern found on urchins. But McNamara’s vision is even broader than that: using our knowledge of early habits of fossil collecting, he explores the evolution of the human mind itself, drawing striking conclusions about humanity’s earliest appreciation of beauty and the first stirrings of artistic expression. Along the way, the fossil becomes a nexus through which we meet brilliant eccentrics and visionary archaeologists and develop new insights into topics as seemingly disparate as hieroglyphics, Beowulf, and even church organs.

An idiosyncratic celebration of science, nature, and human ingenuity, The Star-Crossed Stone is as charming and unforgettable as the fossil at its heart.


"The Star-Crossed Stone is outstanding and original, a fascinating story about sea urchin fossils from Neolithic times to the present. It is much more than a summary of the folklore surrounding a particular fossil, however: it also traces the evolution of mythmaking, the human urge to collect, and the development of complex symbolic thought, combining archaeology, paleontology, folklore, and anthropology in wonderful, surprising ways that will delight general and scientific readers alike.”
Dr. Adrienne Mayor, author of The Poison King: The Life and Legend of Mithradates, Rome's Deadliest Enemy

“Kenneth McNamara is the undisputed authority on fossil echinoids in archaeological contexts. He is one of that rare breed of scientist who is able to cross traditional divides and marshal carefully weighted facts and ideas from a broad range of disciplines, and he writes with a clear, lucid style. Drawing on a disparate set of records of fossil sea urchins from a wide range of archaeological contexts, he weaves a novel and compelling tale of their reflection of the beliefs and traditions of humankind. Tracing their use by humans from early Palaeolithic through to Victorian times, with prominent excursions into (among others) Neolithic, Egyptian, Celtic, and Nordic cultures and beliefs, McNamara fairly romps through complex questions such as the origins of abstract thought and aesthetic appreciation. Using this fossil in an attempt to unlock the ancient mind, he succeeds admirably in opening up that of the reader to larger questions of origins. On the way, he introduces us to some wonderfully eccentric, driven personalities who were instrumental in bringing these seemingly inconsequential fossils to the attention of the world. This is an extremely interesting read.”
Dr. C. J. Duffin, fellow of the Geological Society and coauthor of Handbook of Paleoichthyology

“McNamara has written a beautiful secret history of a small and seemingly insignificant fossil—the round, star-crossed sea urchin. But he uses this important collectible of prehistoric humans as a lens for seeing into the culture and even the mind of our ancestors. Like a good mystery writer, McNamara takes us on a journey all the way back to a shallow grave and the two bodies that laid there for four thousand years. The Star-Crossed Stone is a masterfully crafted story, and an enlightening glimpse into the evolution of the human mind.”
Stephen T. Asma, author of On Monsters: an Unnatural History of Our Worst Fears

“There is much in The Star-Crossed Stone to inform, stimulate and entertain.”
-Times,Higher Education

Introduction to The Star-Crossed Stone

Information sources:


Google books

The University of Chicago Press Books

viernes, 24 de diciembre de 2010

El registro fósil en la heráldica municipal europea (9)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO, Dept. MACS, Universitat de Lleida.

Blasones municipales, de algunas localidades europeas que se muestran orgullosas de su patrimonio paleontológico (Continuación, parte novena): Seppenrade y Schernfeld en Alemania, Scunthorpe en Reino Unido y Skryje en Chequia.

Seppenrade (Lüdinghausen) (Alemania)

Seppenrade es una población alemana de la región del Münster, que se unió, en 1975, a la vecina ciudad de Lüdinghausen, pasando a ser éste el nombre del nuevo municipio, formado por la fusión de los dos citados, anteriormente, independientes.
La localidad de Seppenrade se hizo muy famosa, mundialmente, a finales del siglo XIX, cuando se produjo el hallazgo del ammonites gigante, de mayor tamaño jamás encotrado en todo el mundo. Record de tamaño que aún continua ostentando, en la actualidad, al no haber sido nunca superado por los hallazgos posteriores de amonites gigantes.

Imagen: antiguo escudo del municipio de Seppenrade (esta reconstrucción ha sido realizada por el autor, H. Astudillo, en julio de 2010, a partir de la descripción del antiguo escudo de la localidad y del emblema del club ciclista Radsportfreunde Seppenrade e.V)

El motivo paleontológico del escudo municipal de Seppenrade, es un gran amonites, de color amarillo, perfilado en negro, centrado y sobre fondo rojo.

El amonites amarillo, hace referencia al extraordinario hallazgo de algunos ejemplares fósiles de amonites gigantes, en alemán, "Riesenammoniten", en una cantera de extracción de piedra caliza, existente en el término de Seppenrade. Los primeros ejemplares se hallaron en 1877 y no superaron un diametro de 1,36 m., mientras que entre los del segundo hallazgo, realizado el 22 de febrero de 1895, se encontró un gigantesco ejemplar fósil de "amonites gigante" que alcanzó un diámetro de 1,80 m., y un peso de 3.500 kg. Como de la concha original, sólo se conservaban las cámaras internas, la concha completa, con la correspondiente cámara de habitación, debió alcanzar, los 2,40 m., de diámetro.
Todos estos amonites gigantes, pertenecía a la especie Parapuzosia seppenradensis que vivió en los mares del Cretácico superior, (Campaniense), hace cerca de 80 millones de años.

El antiguo escudo municipal de Seppenrade, fue aprobado en 1900 y su uso se mantuvo vigente hasta 1975 en que el municipio fue anexionado al de Lüdinghausen.

Scunthorpe (Reino Unido)

Scunthorpe es una ciudad industrial inglesa, en North Lincolnshire, Inglaterra. Es además la capital el administrativa de la región de North Lincolnshire. El actual municipio de Scunthorpe se se formó a principios del siglo XX, por la agregación de cinco municipios, hasta entonces autónomos: Ashby, Brumby, Crosby, Frodingham y Scunthorpe, para formar el nuevo municipio de Scunthorpe.

Imagen: escudo del municipio de Scunthorpe

El motivo paleontológico, del escudo municipal de Scunthorpe, lo constituye la representación heráldica de dos conchas fosilizadas, del bivalvo ostreido, Gryphaea (incurva) arcuata, del Liásico (Jurásico inferior), en posición invertida, es decir, con la valva inferior en posición superior, de color amarillo, sobre fondo verde, situadas en la parte superior del blasón municipal.

La representación heráldica de las dos conchas fósiles, conocidas en la región, popularmente, como "Devil's toenails", es decir, "pezuñas del diablo", alude al tipo de fósiles más comúnmente encontrados en las rocas de los alrededores de Scunthorpe, pero a la vez, también hace referencia a las muchas canteras que se excavaron, alrededor de la localidad, para explotar el mineral de hierro que contenían algunos estratos de las rocas jurásicas, mineral con el que se alimentaban los altos hornos que había en el municipio de Scunthorpe, por lo que la actividad minera de extracción de mineral de hierro, fue de gran importancia económica para esta ciudad del antiguo condado de Lincolnshire.

El escudo municipal de la ciudad de Scunthorpe fue aprobado el 25 de septiembre de 1936

Schernfeld (Alemania)

Schernfeld es un municipio alemán, situado en el distrito de Eichstätt, en el estado federal de

Baviera, que está constituido por la agregación, entre 1971 y 1978, de cuatro municipios anteriormente autónomos: Rupertsbuch, Sappenfeld, Schernfeld y Schönfeld.

Imagen: escudo municipal de la comunidad de Schernfeld

El motivo paleontológico del escudo de la comunidad municipal de Schernfeld, lo constituye la representación heráldica, de una figura de amonites, plateado, sobre fondo rojo, situado en la partición inferior del blasón municipal.
Con la elección de esta figura heráldica se pretendió hacer referencia al tipo de fósiles que se hallan, con mayor frecuencia, por todo el territorio municipal. Además alude a la situación geográfica de la comunidad y del distrito de Eichstätt, sobre terrenos jurásicos. También se alude, simbólicamente, a las numerosas canteras de piedra caliza del Jurásico Superior (Tithoniense) que se explotaron y aún se explotan, para obtener losas de "caliza litográfica", del mismo tipo y de una antigüedad semejante, a la de Solnhofen, esta actividad geoextractiva, es de gran importancia para la economía local.

El escudo municipal de Schernfeld fue aprobado por el gobierno de la Alta Baviera, el 15 de noviembre de 1985.

Skryje (Chequia)

Skryje es un pueblecito checo, del Distrito de Rakovník, en la región de Bohemia Central. Se encuentra en el valle del río Berounka, a unos 50 km., al oeste, de Praga, la capital del país.
Esta aldea se hizo famosa, cuando el ingeniero, geólogo y paleontólogo francés Joachim Barrande, descubrió en las inmediaciones de este pueblo, unos ricos yacimientos de fauna fósil del Silúrico (especialmente, trilobites), cuando estaba inspeccionando el terreno para construir una línea de ferrocarril tirado por caballos, para enlazar Radnice-Plzeň-Budějovice, entre 1840 y1850. Hoy en día, se ha habilitado un pequeño museo, en el edificio de la Oficina Municipal, en donde se muestran algunos de los hallazgos paleontológicos de J. Barrande.

Imagen: aspecto moderno del actual escudo del municipio de Skryje, se trata de una representación heráldica muy poco fiel a las características morfológicas reales, de la especie de trilobites representada: Skreiaspis spinosus, especie elegida,a mediados del siglo XX, como emblema del municipio.

El motivo paleontológico del actual escudo municipal de Skryje, es una figura heráldica que representa un gran trilobites de color amarillo, perfilado en negro, sobre un fondo de color azul medio. Esta figura representa una especie de trilobites, concreta, que fue descubierta en 1945, en esa localidad checa y descrita, por primera vez, para la ciencia: el Skreiaspis spinosus, del Cámbrico medio (Barrandiense, en honor a J. Barrande).
Además, hace alusión al rico e importante yacimiento de fósiles de invertebrados marinos paleozoicos que ha dado a conocer, mundialmente, a esta pequeña aldea checa.

El actual escudo municipal de Skryje, fue aprobado, legalmente, el 18 de noviembre de 1998. Pero ya con anterioridad, y por lo menos desde 1978, el trilobites Skreiaspis spinosus, era el símbolo de este municipio, tal como atestigua un libro, sobre heráldica checoslovaca que fue publicado ese mismo año.

Imagen: aspecto de un antiguo emblema municipal, posiblemente diseñado a mediados del siglo XX, mostrando una representación de un trilobites que resulta mucho más respetuosa con la realidad y mucho más fiel al aspecto característico de la especie Skreiaspis spinosus

El heraldo Viktor Palivec, en su obra Heraldická Symbolika, editada en 1978, por GHS, en Praga, al tratar sobre el rico simbolismo carácterístico de las ciudades checoslovacas, ya mencionaba al trilobites como el emblema de dos municipios checos: Jince y Skryje, en la página 12. Además en la lámina D, aparece una figura, de muy poca calidad gráfica, pero que por su característico aspecto, solamente, puede corresponderse con el escudo de Skryje.
En la página 80, de la obra mencionada, Viktor Palivec, al referirse al trilobites como emblema heráldico, dice:
Trilobites. Extinto artrópodos marinos del Paleozoico, en algunos aspectos, las comunidades locales (Jince, Skryje) donde están sus yacimientos se parecen. Se trata de un símbolo heráldico, dado al escudo en "la nueva era" (socialista). La especie de trilobites Skreiaspis que se ha representado en el escudo de la aldea de Skryje, no fue descubierta y descrita hasta 1945.


- Anónimo. Gemeinde Schernfeld, in Die Wappen im Landkreis Eichstätt http://www.altmuehlnet.de/gemeinden/wappen.htm- LWL, Museum für Naturkunde. 2006.
- Anónimo. Gemeinde Schernfeld, in Bayerns Gemeinden
- Anónimo. Geology and geomorphology. Křivoklátsko Protected Landscape Area. http://www.cittadella.cz/europarc/index.php?p=geologie&site=CHKO_krivoklatsko_en
- Anónimo. Größter Ammonit der Welt in Westfalen. Nach zehn Jahren wieder im Museum zu sehen http://www.lwl.org/pressemitteilungen/mitteilung.php?urlID=15648
- Anónimo. Skryje - Památník Joachima Barranda. Muzeum. T.G.M. Rakovník
- Anónimo. Riesenammonit - Fossil des Jahres 2008 . LWL, Museum für Naturkunde. http://www.lwl.org/LWL/Kultur/WMfN/Museum_Naturkunde/Fossil_des_Jahres_2008/
- Luteyn, Jaap. 2003. Solnhofen & Schernfeld (Germany)
- Palivec, Viktor. 1978. Heraldická Symbolika, GHS, PRAHA
- Taylor, P. Folklore of fossil bivalves, in Fossil Folklore, The Natural History Museum. http://www.nhm.ac.uk/nature-online/earth/fossils/fossil-folklore/fossil_types/bivalves.htm
- wikipedia. Seppenrade. http://de.wikipedia.org/wiki/Seppenrade
- wikipedia. Parapuzosia seppenradensis. http://de.wikipedia.org/wiki/Parapuzosia_seppenradensis
- wikipedia. Scunthorpe. http://en.wikipedia.org/wiki/Scunthorpe
- wikipedia. Schernfeld. http://de.wikipedia.org/wiki/Schernfeld
- Wikipedia. Skryje. http://en.wikipedia.org/wiki/Skryje
- Young, Robert. 2009. Scunthorpe Borough Council, in Humberside County Council Heraldry http://www.civicheraldry.co.uk/humberside_ob.html

domingo, 12 de diciembre de 2010

“Huevos de serpiente y lenguas de dragón” (3) (Schlangeneier und Drachenzungen)

Fósiles usados por la medicina popular y la magia defensiva, antes de 1950, en Austria y algunas zonas limítrofes, de países vecinos (Continuación, 3ª parte)

Autor del texto original en alemán: Dr. J. Georg FRIEBE del Museo de la Naturaleza del estado federal de Vorarlberg (Vorarlberger Naturschau), en Dornbirn (Austria)
Traducción y adaptación al español, del original en alemán, por Heraclio ASTUDILLO-POMBO, Dept. de Medi Ambient i Ciències del Sòl, Universitat de Lleida.

Algunos testimonios históricos en documentos escritos de la antigüedad (1).

Las virtudes curativas de las piedras, durante la Antigüedad clásica.

Las primeras informaciones sobre curaciones conseguidas mediante el uso de determinadas piedras y gemas o la utilización de otros amuletos compuestos que contenían algún tipo de piedras de las que se tienen noticia en Europa, se encuentran en escritos redactados por grandes pensadores y eruditos, griegos y romanos, de la antigüedad.

Dioscórides Anazarbeo
médico, farmacólogo y botánico griego, (s. I, dC.), escribió un gran tratado sobre terapéutica médica "De Materia Médica", una gran obra precursora de la moderna farmacopea que consistía en una extensa recopilación de remedios usados por los médicos, en su tiempo, por toda la zona de influencia grecorromana.
Recogió y dio a conocer el uso terapéutico de muchas sustancias de origen vegetal (600), algunas de origen mineral (90) y unas pocas de origen animal (30) para componer recetas o fórmulas curativas. Algunos de sus remedios resultan muy conocidos o aún se siguen utilizando, debido a la gran influencia que esta obra ejerció en la medicina, no sólo en su época, sino durante muchos siglos posteriores, pues se convirtió en el principal manual de farmacopea, durante toda la Edad Media y el Renacimiento, siendo traducida, a diversas lenguas y aplicada hasta el siglo XX.

Imagen: Portada del volumen 5, del tratado sobre remedios médicos, escrito el s. I, por Pedanio Dioscorides, editado, en latín, en Venecia en el año de 1538.

Plinio el Viejo.
erudito, escritor recopilador y viajero romano (s. I, dC.), que en algunos de los 37 libros que componían su tratado enciclopédico general "Historia Natural", se refirió entre otras muchas cosas, a los poderes curativos de diversas plantas, ciertos animales y de algunas piedras, gemas y minerales que eran usados en la medicina de su tiempo, a veces, expresando su escepticismo sobre algunos usos que estaban basados en determinadas creencias que le parecía increíbles. En relación al uso y propiedades de las piedras curativas, resulta especialmente interesante el libro nº 37.

Imagen: Portada del tomo primero de la edición de 1669 de la obra de Plinio Naturalis Historiæ, editada en dos volúmenes, en Roterdam.

Galeno de Pérgamo.
médico grecorromano (s. II, dC.), iniciado como asclepiada y luego seguidor de las enseñanzas de Hipócrates que acabó siendo médico en la corte del emperador Marco Aurelio.
En una de las diversas recopilaciones que se hicieron de sus escritos, titulada “Methodi medendi”, es decir “Sistemas de curación”, en los que se muestran los métodos médicos que el mismo promovía y practicaba para tratar las enfermedades de sus paciente, cita que el fundamento y eficacia de sus tratamientos médicos, estaba basado en conseguir el equilibrio entre los cuatro humores del cuerpo humano y que esto se podía conseguir, mediante la expulsión del cuerpo de los humores corporales corrompidos, por medio de purgas, ventosas, sangrías y enemas, pero también mediante el usos de ciertos amuletos, antídotos y filtros de tipo mágico.
Cita ciertos amuletos milagrosos que constaban de piedras y partes de animales, tales como trozos de coral, dientes de perro y otros materiales.

Imagen: Portada de la edición de “Fragmenta Galeni operum”, editada en latín, en Venecia, en 1547

Nota del traductor.
Con en el fin de proporcionar, a los lectores más profundamente interesados, una visión más completa del contexto histórico y sociocultural, se ha añadido información referente a Teofrasto de Ereso que no aparecían en la versión original alemana, seguramente, debido a las exigencias del formato del documento original: un folleto de extensión muy limitada y a los objetivos específicos de una publicación de ese tipo: prestar un mínimo soporte informativo, a ciertos objetos que constituyen una exposición temporal.

Teofrasto de Ereso.
filosofo y erudito griego (s. IV-III a. dC ), discípulo y sucesor de Aristóteles, que entre otras muchas obras, escribió “Peri Lithon”, es decir “Sobre las piedras”, también conocido en sus versiones latinas posteriores, como “De Lapidibus”. En esta obra se refiere a las propiedades reales y a los diversos usos que, en su tiempo, se les daba a 60 o 70 tipos de sustancias minerales (tierras, rocas, piedras, minerales y gemas) incluyéndose algunos usos terapéuticos y amuléticos. Este tratado constituyó la base, sobre la que siglos más tarde, se asentaron los trabajos más extensos de Plinio y Dioscórides, sobre litoterapia antigua, que a su vez serían la base de muchos lapidarios medievales y renacentistas.

Imagen: Portada de la primera edición impresa, de la obra de Teofrasto “Peri Lithon”, publicada, en griego, en Venecia, en 1495-98

domingo, 5 de diciembre de 2010

Historietas gráficas de humor y dinosaurios (DBD 1º)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Dept. Medi Ambient i Ciències del Sòl. Universitat de Lleida.

Las vacaciones de Navidad, no tiene porqué ser unas jornadas de inactividad científica y dinosauriana...

A estas alturas del calendario, y del año, ya sólo faltan cuatro días para la llegada de las fiestas navideñas, época en la que l@s niñ@s por disfrutar de sus vacaciones invernales, dejan de asistir a sus centros educativos, circunstancia que les permite disponer de bastante tiempo libre que no siempre saben ocupar de manera, realmente, positiva para su formación. 

La lectura de publicaciones, verdaderamente, instructivas es una buena opción, sin ningún género de dudas, pero l@s niñ@s, actuales, no se sienten demasiado atraídos por libros, libritos o librotes con mucha letra y poca ilustración. Este rechazo es bastante natural en personas de su generación, nacidas e inmersas en un ambiente en el que abundan alternativas mucho más fáciles, cómodas y endorfínicas que los libros convencionales, como son las historietas gráficas, los documentos didácticos interactivos y los video-juegos, en los que el ejecutor se siente el protagonista, hiperactivo, de todas las situaciones y acciones que transcurre a lo largo del juego.

Joven adolescente, practicando un conjunto de actividades, muy poco recomendables por resultar insanas y nada buenas para favorecer la salud física y mental de los jovenes practicantes.
Imagen: Crónica del Quindio 

En esos días vacacionales, fríos, que pueden resultar demasiado propensos a las actividades más sedentarias e improductivas, quizá, no sería una mala idea que san Nicolás, Papá Noel o la figura familiar que en cada casa asuma el papel de "regalador oficial", hiciesen aparecer el interesante álbum de cómics titulado "Les Dinosaures en Bande Desinée" en algunas casa habitada por algún/a niñ@ interesad@ en los dinos. 
El álbum ha sido publicado, recientemente, por la editorial francesa Bamboo Edition, sólo en versión francesa e inglesa y, al parecer, como obra de inicio de una nueva colección de cómics, dedicada a la divulgación, en clave de humor, del "mundo perdido" de los dinosaurios, ésta es la obra que, hoy, vamos a presentar y comentar.

"Les Dinosaures en Bande Dessinée",  álbun nº 1  

Se trata de un álbum de cómics, bastante atípico  por estar dedicado, íntegramente, a divulgar los conocimientos actuales sobre el mundo de los dinosaurios, pero de una manera humorística y además sin tergiversar los fundamentos de los hechos presentados, cómicamente, pues son una adaptación paródica de los resultados más recientes de los estudios paleontológicos, realizados por la moderna dinosauriología.  
Este álbum es la primera entrega de los que, a partir de ahora, en el futuro han de ir constituyendo una serie de cómics, dedicada a la divulgación paródica, pero fidedigna, de "la vida y milagros" de los dinosaurios, incluyendo los géneros más conocidos y, también, los más desconocidos. 
Este álbum y los siguientes de la serie, orientados hacia el publico adolescente, son responsabilidad de la editorial francesa Bamboo Edition, una editorial especializada en la edición de cómics infantiles, juveniles y de adultos.

Cubierta del álbun nº 1, de la serie "Les Dinosaures en Bande Dessinée"
en la que se ha representado un Troodon huyendo, a toda velocidad, de un grupo que va en su persecución, formado por un Ankylosaurus, un Tyrannosaurus rex, un Triceratops y un Pteranodon

Clicando sobre la imagen, de la cubierta, se puede acceder a la opción que permite ojear cinco páginas de muestra, conteniendo 3 dinoaventuras. Si no funciona clicar aquí

Ficha bibliográfica:

Guionista : Arnaud PLUMERI
Dibujante : BLOZ
Colorista: Maëla Cosson
Editorial: Bamboo Édition
Localidad: CHARNAY LES MÂCON (Francia)
Fecha de publicación: 10 noviembre, de 2010
Idiomas: edición en francés  y edición en inglés
Nº de páginas: 48
Dimensiones: 29,0 x 21,5 cm

ISBN-13: 978-2818901663

Precio: 10,60 euros.

En este álbum, dirigido a jóvenes que puedan estar, más o menos, interesados en el tema de los dinosaurios, por primera vez en este género de publicaciones ligeras, se muestra, de forma muy amena y divertida, muchas cosas muy novedosas e interesantes sobre numerosos géneros de dinosaurios. 
Con la "lectura" de textos e imágenes, los jóvenes y no tan jóvenes, podrán iniciarse en la dinología, de una forma amable, fácil y efectiva, pues el aprendizaje va a realizarse en unas condiciones con un alto grado de automotivación y en un ambiente muy estimulante, entre continuas sonrisas, bastantes risas y, tal vez, algunas carcajadas.  
En las páginas de este álbum, los jóvenes podrán descubrir todo tipo de cosas, relacionadas con la vida de diversos géneros de dinosaurios que han sido presentados como protagonistas y como co-protagonistas, en una serie de divertidas dinohistorietas que suelen tener una extensión de una a o dos páginas. 

Historieta protagonizada por Therizinosaurus, en la que aparecen como comparsas, otros cuatro tipos de dinosaurios. Página de muestra del tomo 1
Imagen: Canal BD 

Al final de cada dinoaventura, en la última viñeta, se incluye una mini-ficha individual, en la que aparecen resumidas ciertas cualidades zoológicas, tales como: el nombre científico genérico y su significado común, la cronología, la sistemática, las dimensiones, el régimen alimentario y la localidad donde se produjo el primer  hallazgo de sus restos.

Por lo ambiciosos de este proyecto paleontológico-divulgativo-humorístico, a primera vista, pudiera parecer un logro inalcanzable y un proyecto inviable, especialmente, en un campo de conocimientos tan especializado y activo, en el que, cada pocos meses, se hacen públicos nuevos descubrimientos. Pero al contemplar los primeros resultados, en este primer álbum, , expuestos de forma gráfica y con un gran sentido del humor, queda demostrado que los autores han conseguido alcanzar sus metas de forma muy satisfactoria. Pero, que nadie, en su sano juicio, espere encontrar una versión, completa o resumida, en formato de cómic, de toda la compleja y abundante información existente en la Wikipedia.

En compañía del simpático y pirado paleontólogo, Indino Jones, parodia del famoso Indiana Jones, el lector irá descubriendo muchas clases de dinosaurios, en clave de humor paródico.

El sabio, fabulador y chiflado Indino Jones, relatando algún hecho relacionado con dinosaurios
Imagen: http://www.lesdinosaures.net/2010/questions-reponses/

No se trata, simplemente, de un álbum de historieta gráfica, de humor, los "gags" están basados sobre los resultados de recientes investigaciones paléontológicas nunca son invenciones sin fundament, creadas sólo para hacer gracia lector.

Todas les facetas de la vida cotidiana de los dinosaurios, tales como modo de vida, causas y forma de combate, anidación e instinto maternal o, incluso, el misterio de su brusca desaparición, aparecen expuestas en sus páginas

Página de muestra, del tomo 1, mostrando en una historieta protagonizada por Maiasaura, un episodio de su vida diaria. En la última viñeta puede verse la minificha resumen del género.
Imagen: Bamboo Édition

Las 48 páginas del álbum, incluyen numerosas aventuras, llenas de divertidos "gags", en los que son presentados, al lector, distintos géneros de dinosaurios que resultan emblemáticos para el público, por su popularidad o muy interesantes para la ciencia por su novedad, rareza o función sistemática, mediante ingeniosos y divertidos relatos cortos de 1 a 3 páginas

Después de todo lo dicho y lo poco mostrado, en esta entrada, creo que pocos amantes de los dinosaurios y de los álbumes de cómic, podrán escaparse al subyugante influjo ejercido por las páginas de muestra, que lucen un lenguaje que resulta respetuoso con las normas y principios, propios de ambos ámbitos culturales que en esta obra aparecen reunidos de una forma magistral, por sus autores.

Otra página de muestra, del tomo 1, con una aventura protagonizada por un "T.rex", cuya minificha puede verse en la última viñeta
Imagen: Bedetheque

sábado, 20 de noviembre de 2010

El registro fósil en la heráldica municipal europea (8)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO, Dept. MACS, Universitat de Lleida.

Blasones municipales, de algunas localidades europeas que se muestran orgullosas de su patrimonio paleontológico (Continuación, parte octava): Murero y Orís en España, Obertraun en Austria, Praha-Lochkov en Chequia y Sainte Radegonde en Francia

Murero, Zaragoza (España)

Murero es un pueblecito español, de la provincia de Zaragoza que pertenece a la comarca del Campo de Daroca y a la comunidad autónoma de Aragón.

Aspecto del escudo municipal de la población de Murero, con la figura de trilobites como elemento gráfico principal
Imagen: Escudo de Murero  

El motivo paleontológico del escudo municipal de Murero, está constituido por la figura de un trilobites de color amarillo, sobre fondo azul que representa, muy esquemáticamente, el aspecto característico de un individuo de la especie Paradoxides (Acadoparadoxides) mureroensis, del Cámbrico medio.
Con esta figura heráldica se alude al rico yacimiento paleontológico de la Rambla de Valdemiedes, en el que se han hallado gran cantidad de trilobites cámbricos, siendo este yacimiento el más importante, en toda España, con restos fósiles de estos organismos marinos y de este periodo del paleozoicos y uno de los más importantes del mundo.
El hallazgo y posterior estudio científico de este yacimiento paleontológico, ha tenido una gran repercusión económica y cultural para el municipio, atrayendo estudiosos y curiosos del tema, por lo que el ayuntamiento de la localidad quiso expresar su reconocimiento al valor de los fósiles y su agradecimiento a la paleontología y a los paleontólogos, renovando el antiguo escudo municipal incorporando como elemento emblemático protagonista la figura de un trilobites.

El actual escudo municipal de Murero, fue aprobado legalmente el 19 de mayo 1998.

Obertraun (Austria)

Obertraun es una aldea turística austriaca, del distrito de Gmunden, en el estado federal de la Alta Austria, situada muy cerca del Hallstätter See, es decir el Lago Hallstatt y del mazizo montañoso, calizo, de Hoher Dachstein, fuertemente karstificado, por lo que abundan en sus vertientes las cuevas, algunas de ellas gigantescas.

Aspecto del escudo municipal de la población de Obertraun, con la figura de un "oso de las cavernas" en su franja central
Imagen: Obertraun

El motivo paleontológico del escudo municipal de Obertraun es un oso de de color rojo, en posición cuadrúpeda, sobre fondo amarillo que aparece representado en la franja central.

La figura heráldica representando un oso de color rojo, alude al hallazgo de varios esqueletos de “oso de las cavernas”, en alemán "Höhlenbär" (Ursus spelaeus), un oso prehistórico gigante, emparentado con el osos pardo actual (Ursus arctos) que vivió en Europa desde el Pleistoceno Medio hasta el Holoceno inicial. Los huesos fueron hallados en la llamada "Sala del Rey Arturo", de la Cueva Helada Gigante (Rieseneishöhlen), gruta que, accidentalmente, se convirtó en un cementerio para algunos osos prehistóricos, invernantes en esa cavidad subterránea.

Durante el último período interglacial (Riss-Würm), hace unos 140.000 años, el clima europeo fue tan moderado que incluso en las regiones de alta montaña los osos podían encontrar suficientes alimentos vegetales en otoño. Razón por la cual los osos acostumbraban a pasar los fríos inviernos, ivernando en el interior de las numerosas cuevas que horadan la roca caliza que constituye el mazizo montañoso de Hoher Dachstein. La causa de la muerte colectiva, quizá pudo ser un invierno que resultó demasiado gélido, circunstancia que pudo causar la muerte por hipotermia, o tal vez, la causa fue que se produjo un desprendimiento que causó la obstrucción total de la entrada de la cueva, ocasionando la muerte, por inanición, de todos los osos que en aquel momento estaban hibernando, en el interior de aquella gruta.

La figura heráldica, pretendió recordar el hallazgo de esos restos prehistóricos que en este caso particular constituyeron un acontecimiento paleontológico poco usual en la zona

Orís, Barcelona (España)

Orís es un pequeño municipio barcelonés de la comarca de Osona, constituido por el núcleo de Can Branques, donde está el ayuntamiento y otras cuatro entidades de población como son: la Colònia Imbern, la Mambla d'Orís, la Parròquia de Sant Genís d'Orís y Saderra.

Aspecto del escudo de la comunidad municipal de Orís, con tres "concha de peregrino", una a cada lado y una tercera, mucho más pequeña, dentro del estandarte que corona la torre central del castillo
Imagen: Orís

El motivo paleontológico del escudo municipal de Orís, son tres "petxines de pelegrí", o sea, "conchas de peregrino" o "petxines de sant Jaume", es decir, "conchas de Santiago", dos grandes y una pequeña, todas de de color blanco o gris claro, situadas sobre fondo rojo.

Con las tres figuras heráldicas de conchas de bivalbos pectínidos, se pretendió destacar un hecho singular, como es que por todo el cerro sobre el que está construido el castillo de Orís, dentro de las piedras que se partían, con mucha frecuencia se hallaban, incluídas, muchas "conchas de santiago", grandes y pequeñas.
Además, como en siglos pasados y hasta muy avanzado el siglo XVIII, el hallazgo de "conchas de peregrino" petrificadas, se consideraba una "prueba milagrosa evidente" de que el apóstol san Jaime, había pasado por aquel lugar evangelizando a los paganos, también harían alusión a este imaginario paso de Santiago Apóstol por el término municipal.

Las "conchas de santiago" del cerro de Orís, que aparecen representadas en el escudo municipal, son conchas fósiles, concretamente, valvas de la especie Chlamys biarritzensis, del Bartoniense, en el Eoceno Medio marino.

Praha-Lochkov (Chequia)

El pueblecito checo de Lochkov, originalmente, disponía de un municipio propio totalmente independiente del de la vecina ciudad de Praga, hasta que 1974 fue conectado e incorporado a la trama viaria urbana de Praga que se extendía en su perifería. Posteriormente, el 24 de noviembre de 1990, fue anexionado por la capital checa, pasando a convertirse en parte de un nuevo distrito urbano, en la parte suroeste de la gran ciudad de Praga, pasando a denominarse Praga-Lochkov que es como se le conoce actualmente. Pertenece a la región de Bohemia Central

Aspecto del escudo municipal de la población de Praha - Lochkov
Imagen: Praha - Lochkov

El motivo paleontológico del escudo municipal de Praga-Lochkov está constituido por la representación heráldica de tres conchas amarillas de Lechritrochoceras trochoides, un nautiloideo del Silúrico medio y superior, que aparecen en la mitad superior del escudo sobre fondo azul, color que hace alusión a que este territorio continental fue hace millones de años, un antiquísimo fondo marino.

Con la representación de las tres conchas de cefalópodo fósil se quiere hacer alusión a tres hechos muy importantes para la localidad.
El primero, es para recordar que que este género paleozoológico fue estudiado por primera vez en el mundo, durante la segunda mitad del siglo 19, por el paleontólogo francés Joachim Barrande, persona muy apreciada en el país por haber sido el primer científico que estudió geológicamente y paleontológicamente la región de Bohemia.
El segundo pretende rememorar que de todos los municipios y distritos que forman parte de la capital checa, el término de Lochkov es uno de los más ricos en yacimientos de fósiles del Silúrico, principalmente de cefalópodos, pero también de moluscos bivalvos, trilobites, braquiópodos y graptolitos.
El tercero sirve para conmemorar que es en este término municipal, existe un lugar declarado Monumento Natural por su valor paleontológico. Este lugar es la famosa “Ortocerový lůmek”, (oficialmente “Orthocerový lůmek”), es decir, la "Cantera Ortoceras", una antigua cantera de piedra caliza que ya hace bastantes años que fue abandonada, en la que afloran los estratos del Silúrico extraordinariamente ricos en fósiles de cefalópodos primitivos, de concha recta, curvada o enrollada.

El actual escudo municipal de Praga-Lochkov fue aprobado, legalmente, el 10 de agosto de 2001.

Sainte Radégonde de Deux-Sèvres (Francia)

Sainte-Radegonde es un muncipio francés, del Departamento de Deux-Sèvres, en la región de Poitou-Charentes que en la actualidad, además de la población que da nombre al municipio, incorpora los pueblos anexionados de Ligron y Vrines.

Aspecto del escudo municipal de Sainte Radégonde de Deux-Sèvres (o Sainte Radégonde "des pommiers")
El motivo paleontológico del escudo municipal de Sainte-Radegonde, son tres estrellas de cinco puntas, de color blanco, sobre fondo azul celeste, distribuidas sobre los vértices de un, imaginario, triángulo equilatero. Estas tres estrellas heráldicas, pretenden representar a las curiosas estrellitas de piedra, llamadas en la región "étoiles de Sainte-Radégonde", es decir, “estrellas de santa Radegunda”. La tradición popular de la localidad, asocia la "buena fortuna" al hallazgo y, posterior, posesión de estas estrellitas pétreas, razón por la que con frecuencia se puede ver a algunos grupitos de buscadores que, armados de paciencia y buena vista, se dedican a ver si pueden encontrar buenos ejemplares, en el suelo de un terreno agrícola, próximo al pueblo, el cual es conocido que por ese motivo como “Le champ des étoiles”, es decir “el campo de las estrellas”. En ese lugar, según una leyenda piadosa local, hace unos 1500 años, se escondió santa Radegunda, reina de los francos, que prefirió retirarse a un convento, en Poitiers, en vez de convivir al lado su bárbaro marido Clotario I cuando pasó por este lugar huyendo de los soldados que había enviado su marido para capturarla y devolverla a su lado.

Según la misma leyenda, las estrellitas petrificadas que, ahora se pueden encontrar en ese campo , serían algunas de las que adornaban el manto de la santa reina fugitiva, que se le desprendieron cuando se ocultó entre los manzanos en flor.
Pero en realidad, sólo son artejos individualizados, procedentes de la desintegración de los tallos de crinoideos, es decir, de algún género de "lirio de mar", como pudiera ser Pentacrinus u otro género similar que vivieron en el fondo de un mar que ocupaba esta zona en el Toarcienses, durante el Jurasico inferior o Lias.


- Anónimo Mairie de Sainte Radegonde. http://www.pays-de-bergerac.com/mairie/ste-radegonde/index.asp
- Anónimo. Praga - Lochkov Sitio Web del Distrito: http://www.praha.eu/jnp/cz/home/mestske_casti/lochkov/index.html
- Astudillo Pombo, Heraclio. 2008. Fósiles ibéricos vinculados por el folklore español con Santiago apóstol o con su legendario caballo (7) : http://folklore-fosiles-ibericos.blogspot.com/2008/01/fsiles-ibricos-vinculados-por-el_27.html
- Hromádka, Štěpán. Za heraldickymi zajímavostmi naseho regionu. Městská část Praha – Lochkov. http://www.mcpraha16.cz/files/=5838/4.+strana.pdf
- Kazlev, M. Alan 1999-2002. Barrandeocerina. http://www.palaeos.com/Invertebrates/Molluscs/Cyrtosoma/Nautiloidea/Barrandeocerina.html
- Lanzuela Marina, Santiago. 1998. DECRETO 111/1998, de 19 de mayo, del Gobierno de Aragón, por el que se autoriza al Ayuntamiento de Murero, de la provincia de Zaragoza, para adoptar su escudo y bandera municipal. http://benasque.aragob.es:443/cgi-bin/EBOA/BRSCGI?CMD=VEROBJ&MLKOB=444389344948
- Roma Casanova, Francesc. 2009. Sant Jaume al castell d'Orís, in Petjades, una geografia mítica poc estudiada: http://francescroma.net/petjades/node/198
- wikipedia. Lechritrochoceratidae. http://en.wikipedia.org/wiki/Lechritrochoceratidae
- wikipedia. Lochkov. http://cs.wikipedia.org/wiki/Lochkov
- wikipedia. Murero. http://es.wikipedia.org/wiki/Murero
- wikipedia. Obertraun. http://de.wikipedia.org/wiki/Obertraun
- wikipedia. Ortocerový lůmek: http://cs.wikipedia.org/wiki/Ortocerov%C3%BD_l%C5%AFmek
- wikipedia. Sainte-Radegonde(Deux-Sèvres): http://fr.wikipedia.org/wiki/Sainte-Radegonde_(Deux-S%C3%A8vres)
- wikipedia. Ursus spelaeus: http://es.wikipedia.org/wiki/Ursus_spelaeus