miércoles, 17 de julio de 2019

El registro fósil en la heráldica municipal europea (29)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO,  Universitat de Lleida.

Blasones municipales, de algunas localidades europeas que se muestran orgullosas de su patrimonio paleontológico (parte duodécimosexta)


Willershausen am Harz (Alemania)
Este es un caso muy particular, ya que se trata de un escudo cívico que representa a un barrio y no a todo un municipio. 
El antiguo municipio autónomo de Willershausen, una aldea que no alcanza el medio millar de habitantes, es en la actualidad un barrio alejado y aislado del núcleo del municipio matriz de Kalefeld. La razón es que fue agregado en 1974 en virtud de la aplicación de una Ley Federal de Reforma Municipal. 
Pertenece al distrito de Northeim, en el estado federal de la Baja Sajonia, en Alemania.

El antiguo municipio de Kalefeld por efecto de la aplicación de un Decreto Federal de Reforma Municipal vio ampliadas bruscamente su superficie, su población y su patrimonio histórico, el 1 de marzo de 1974. La finalidad era que las comunidades con menor peso demográfico y menos potencia económica fueran agregadas a aquellas otras, más próximas que fueran superiores en los aspectos mencionados. En este caso particular, las localidades menores que resultaron agregadas a Kalefeld, fueron: Dögerode, Düderode, Eboldshausen, Echte, Oldenrode, Oldershausen, Sebexen, Westerhof, Wiershausen y WillershausenLa denominación de "Willershausen am Harz" sirve para indicar su cercanía a la localidad de Harz y también sirve para diferenciarla de otra localidad con igual nombre, existente en otro distrito.


Aspecto del escudo de distrito de Willershausen am Harz, en municipio de Kalefeld, resultan bien visibles por el fuerte contraste cromático sendos elementos vegetales arqueados. Se trata de 2 hojas fósiles de la planta Comptonia que vivió en el lugar hace 3 millones de años, durante el Plioceno.
Imagen: Willershausen am Harz

El escudo de "Willershausen am Harz" está dividido verticalmente en dos campos, de colores muy contrastados, amarillo y negro. En cada uno de ellos se han representado sendas hojas fosilizadas y curvadas de una planta prehistórica del género Comptonia, en los mismos colores del fondo, pero intercambiados para que resulten más contrastadas y visibles. En el centro del escudo hay otro escudo pequeño, en el que sobre fondo blanco, hay una gran cruz negra con todos los brazos bipartidos, que para recordar que la localidad de Willershausen fue fundada en la Edad Media por la Abadía de Fulda.


Antecedentes heráldicos


Un emblema de aspecto bastante semejante, fue utilizado desde 1966 hasta 2003 por la 3ª Compañía, del Batallón nº 12  de los Granaderos Panzer de Osterode. Este escudo era utilizado por las tropas de Infantería Motorizada de la mencionada 3ª Compañía, en virtud de una relación de apadrinamiento por parte del pueblo de Willershausen. El patrocinio cívico y el uso del escudo militar desapareció, en 2003, cuando se produjo la disolución del asentamiento militar, ubicado en la cercana población de Osterode. 

Aspecto del antiguo escudo militar alemán, luciendo las dos hojas fósiles de la planta prehistórica Comptonia, emblemática del registro fósil de la localidad de Willershausen am Harz. Este diseño tan particular se debe al hecho de que en 1966 el pequeño municipio de Willershausen empezó a apadrinar a la 3ª Compañía, del Batallón nº 12  de los Granaderos Panzer de Osterode
Imagen: Willershausen am Harz



Génesis y antigüedad del blasón del distrito de Willershausen

En diciembre de 1978, cuatro años después de haber sido absorbido por el municipio de Kalefeld, el consejo del distrito de Willershausen, viendo la conveniencia de mantener la identidad de la localidad, tomó la decisión política de crear un escudo de armas para que representara al distrito municipal en diferentes situaciones. La finalidad de crear un escudo de armas propio para aquel distrito municipal, era la voluntad de que el nuevo emblema sirviera, a los habitantes del distrito, para fortalecer la conciencia de pertenecer a un determinado lugar del discontinuo territorio municipal. Además creían que también serviría para reforzar el sentimiento de ser miembros de una determinada comunidad humana.
La decisión política fue seguida de un periodo de dos años, durante el cual mediante un concurso de ideas se buscó recoger las ideas y diseños mejores, entre los vecinos del barrio. Finalmente, se realizó una selección de las ideas y diseños que se consideraron más acertados, que luego fueron entregados al heraldista Heinz Reise, de Gotinga, el especialista encargado de realizar el emblema definitivo del distrito. Finalizó el proceso cuando, el 14 de julio de 1981, el consejo del distrito de Willershausen aceptó y aprobó el diseño presentado por el heraldista encargado. 


La planta fósil emblemática

El denominado vulgarmente “mirto helecho” (Comptonia peregrina) es la única especie del género Comptonia que que se conserva en la actualidad, de este antiguo género de plantas  arbustivas prehistóricas. Son un tipo de arbustos de la familia Myricaceae. En la actualidad este tipo de planta solamente se puede encontrar en la zona Este de América del Norte,  estando muy extendida en el noreste de Estados Unidos y en el sureste de CanadáDurante el Plioceno, el género Comptonia estaba ampliamente distribuido por buena parte del hemisferio norte.


Aspecto de un ejemplar actual del arbusto  Comptonia peregrina, en su medio natural. Fotografía tomada por "dogtooth77" el 17 de junio de 2009 en Warren Grove, New Jersey, EE. UU. Encyclopedia of Life Images
Imagen: flickr


El hallazgo de sus fósiles en varios lugares  demuestra que el género Comptonia había vivido antiguamente Europa y que en el Pleistoceno todavía vivía en una gran parte de Europa central. Pero se extinguió completamente durante los períodos fríos del Pleistoceno, antes de la primera gran glaciación. 


"Tongrube" un yacimiento paleontológico del Plioceno de importancia internacional, en Willershausen am Harz
Alrededor de 1920, el depósito de arcillas de Tonkuhle se empezó a hacer famoso por que se comenzó a descubrir fósiles. Como parte de la investigación realizada por Hermann Schmidt (geólogo) y Joachim Reitner otra mina de arcilla local fue investigado.  El depósito de arcilla se había formado por relleno progresivo de la antigua cubeta de un lago existente en la época del Plioceno . 
Conocido entre los geocientíficos desde hace un siglo, desde 2013 es accesible para visitantes interesados gracias al entusiasmo y la dedicación de los "guías honorarios" que conducen a los grupos de visitantes y de los voluntarios de Willershausen que se encargan del mantenimiento y limpieza del lugar. El yacimiento de fósiles "Naturdenkmal Tongrube" de Willershausen,  se formó hace tres millones de años y en sus arcillas se conservaron los restos de la flora y fauna de aquella época, asociada a un lago pequeño pero profundo y sus alrededores forestales. 
El "Monumento Natural Tongrube" de Willershausen, como el Geopunto nº 9, del Hito nº 1 (La peña de Hübichenstein), formando parte del Geoparque Harz - Braunschweiger Land - Ostfalen, el mayor geoparque de Europa.


Detalle de un punto de información a los visitantes del antiguo "Foso de Arcilla". En el cartel se informa de la oferta de actividades temáticas que se pueden realizar según los diversos itinerarios disponibles. En la parte inferior izquierda se ve  el logo de esta zona de uso científico y educativo consistente en un par de hojas de Comptonia.
Imagen: Museen Landschaftsverband

Una vez al mes y también en otros días,  encargados por cita previa, los "guías honorarios” del  antiguo “Foso de arcilla" de Willershausen, conducen a grupos de visitantes a través de esta zona de interés naturalista que si no tuviera este uso educativo se cerraría al uso público. Las visitas al lugar proporcionan información emocionante y, a veces, divertida sobre aspectos como:
- La investigación científica de geólogos y paleontólogos que se ha llevado a cabo allí durante los últimos 100 años.
- Los sensacionales fósiles encontrados, maravillosamente bien conservados. El mundo vivo, tan rico en especies, que había en el Plioceno, hace 3 millones de años, poco antes del inicio de la última gran era glacial.
- Los cambios sobre la flora y la fauna inducidos por el último cambio climático importante y los paralelismos con la crisis climática del presente y reflexiones sobre nuestro futuro climático.
- La historia de la minería de arcilla, el proceso de la fabricación de ladrillos y el impacto de fabricación de ladrillos en la conservación del suelo, en el biotopo de hoy y sobre el patrimonio paleontológico, en una antigua cantera de extracción de arcilla
- En la sala de exposición de fósiles, se pueden ver fósiles e información sobre "Tongrube" de Willershausen. Conocer la historia de los ladrilleros y de los alfareros de Willershausen y sus alrededores, así como conocer la flora y fauna actuales que se desarrollan en la zona protegida del monumento natural.


Vista aérea de la depresión del terreno, enmascarada por la abundante vegetación arbórea y arbustiva, correspondiente a la antigua cantera de extracción de arcilla 
Imagen: Tongrube-Willershausen

Del yacimiento paleontológico han salido en los últimos 100 años unos 50.000 ejemplares fósiles, pertenecientes a unas 500 especies distintas de animales y vegetales. En el 
Pleistoceno, vivían en el antiguo lago, además de algas y plantas acuáticas superiores, una rica fauna formada por varias especies de peces, tortugas, salamandras gigantes, ranas, cangrejos, caracoles e insectos acuáticos. 
Desde el entorno del lago, el viento y las corrientes de agua que lo alimentaba arrastraron hojas y frutos de muchas especies de árboles y hierbas, e incluso ratones, moscas, mosquitos, saltamontes, grillos, abejas, libélulas y plumas de aves. También restos de unos pocos grandes mamíferos cuyos despojos han ido apareciendo incluidos en los esquistos arcillosos del fondo anòxico del antiguo lago: un elefante de bosque, un tapir y un ciervo.

Una parte de estos hallazgos paleontológicos se conservan en colecciones de universidades (alrededor de 40.000 ejemplares son propiedad de la Universidad de Göttingen) y museos, otros en colecciones particulares y algunos están expuestos en la llamada "Sala de los Fósiles" el local de una antigua tienda comercial, remodelado como espacio expositivo, relacionado con el contenido del recorrido didáctico y situado cerca de la entrada al Foso de Arcilla.
Según el Dr. Mike Reich del Centro Geocientífico de la Universidad de Göttingen, parece ser que "Willershausen es el yacimiento paleontológico europeo más rico en especies animales y vegetales del Plioceno" y existen más de 300 artículos científicos que tratan sobre los hallazgos de Willershausen.

"Willifant" la mascota paleontológica del Club Social de Willershausen

La mascota y "animal heráldico" del club social de Willershausen es "Willifant". Willifant es una representación caricaturesca de un individuo en edad infantil de un tipo de mastodonte o elefante de bosque (Anancus arvernensis) cuyos restos fósiles fueron encontrados, en el yacimiento de Tongrube, en Willershausen, en la década de 1920. Este joven elefante de bosque murió hace unos 3 millones de años y su cadáver se hundió en las aguas de un pequeño lago que entonces existía cerca de Willershausen, los restos fueron recubiertos por capas de lodos y arcilla y la cuenca del lago con el paso del tiempo y la acumulación de sedimentos arcillosos acabó por colmatarse y se convirtió el depósito de arcilla que alimentaba la fábrica de ladrillos,


A la izquierda aspecto de "Willifant" la mascota del Club social de Willershausen.
A la derecha, aspecto del logo  del Club social de Willershausen  
Imagen: Willershausen am Harz

La mascota del club social de de Willershausen fue diseñada en 1994, con motivo de la celebración del 700 aniversario de la fundación de Willershausen.

Fuentes: 

- Anónimo. Willershausen (Kalefeld). Wikipedia 
- Anónimo. Fossilien und Vereinsarbeit. Tongrube WillershausenHeimat Museum. Südniedersachsen  03/21/2018
- Anónimo. Tongrube Willershausen ist neuer Geopunkt. HNA 28/02/2012 
- Anónimo. Der Heimatverein Willershausen e.V. Willershausen am Harz   
- Anónimo. Fossilien und Vereinsarbeit-Tongrube Willershausen. Museen Landschaftsverband 
- Anónimo. Schatztruhe der Geowissenschaften. Northeim News 06/10/2017
- Anónimo. Zwei lebensgroße Tapir-Silhouetten schmücken die Tongrube. Northeim News. 20/03/2017 



martes, 18 de junio de 2019

Representación del mundo primitivo en los cromos coleccionables (7)

Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida 


Función divulgativa de las tarjetas ilustradas, a todo color, usadas como medio publicitario y de promoción comercial (6)


Como ya se ha comentado en una entrada anterior sobre este mismo tema las colecciones de cromos que emitieron muchas empresas comerciales, como regalo a los clientes que compraban sus productos, suplieron las deficiencias de otras fuentes informativas y educativas que hoy día resultan muy comunes y accesibles. Pero hace unos 100 años, a finales del siglo XIX y principios del XX, esas fuentes informativas eran inaccesibles o inexistentes para la mayoría de la población del mundo industrializado. 
A pesar de todos los avances sociales y tecnológicos, hoy en día, muchas empresas siguen distribuyendo coloristas cromos como incentivo de compra, con las mismas finalidades publicitarias y económicas con que se hacía hace más de un siglo: atraer y captar nuevos clientes, mantener a los compradores fieles, hacer publicidad de las novedades y promocionar sus propios productos frente a los equivalentes de la competencia.




Las tarjetas ilustradas francesas de los años 1905-1908, del Chocolate D'Aiguebelle: "Les fossiles" (2ª parte)



7- Iguanodon Bernissartensis


EIguanodon o iguanodonte, es un género de dinosaurios ornitópodos iguanodóntidos, con posiblemente 2 o 3 especies distintas muy próximas que vivieron a principios del período Cretácico, hace aproximadamente  entre 130 y 120 millones de años, entre el Barremiense y el Aptiense, en lo que hoy es Europa.

La representación del iguanodon, en este cromo, parece estar basada en los estudios anatómicos de Dollo, realizados sobre los restos hallados en el lugar de Bernissart, en Bélgica, en donde se produjo la muerte masiva de varios ejemplares de esta especie. Esta es una magnífica representación del esqueleto del animal en la "postura de canguro" que fue la concepción sobre la posición de marcha de los ornitópodos, idea predominante a finales del siglo XX entre los paleontólogos.


Aspecto del cromo nº 7. En primer plano, sobre fondo rojo, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición bípeda. Como fondo, en la esquina superior derecha, una representación del hábitat supuesto, de clima cálido y junto al mar. Se han representado dos ejemplares, el de la parte alta sentado y devorando un pescado mientras el de la parte inferior se acerca en posición de canguro.
Imagen: Copyright expired


Igualmente resulta muy interesante la sorprendente y errónea  representación de los dos iguanodones que aparecen en la imagen de fondo, de la esquina superior derecha. Cuya representación del comportamiento y de la actitud, parecen estar inspirados en el de las iguanas marinas observadas en las islas Galápagos. Con la diferencia de que las iguanas marinas son vegetarianas, mientra que por el contrario en el cromo d'Aiguebelle, se ha  representada a uno de los iguanodones comiendo pescado, pues se les suponía reptiles de alimentación ictiofaga... 


La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que "Es un dinosaurio de la época Jurásica, cuyos restos fueron descubiertos en Bernissart (Bélgica), en un terreno hullero, a 350 m. de profundidad. Estos pesados animales herbívoros se sostenían erguidos sobre sus patas traseras, a la manera de los canguros actuales, usando su cola como contrapeso. Alcanzaban una altura de 12 m."




8- Pareiasurus Baini


Pareiasaurus es un género extinto de saurópsidos reptilianos de tipo anápsido que vivió a mediados del Pérmico, hace unos 300 MA,  en África meridional y oriental y también en Europa oriental.
El Pareiasurus baini era un animal rechoncho y robusto, era el pareiasáurido más un típico. Tenía el dorso protegido por placas óseas alojadas en la piel.  Las patas, gruesas y poderosas, se proyectaban hacia los lados en una disposición típicamente reptiliana, con la columna vertebral enormemente engrosada. También poseía un cráneo sólido y pesado, presentando numerosas púas y protuberancias verrugosas



Aspecto del cromo nº 8. En primer plano, sobre fondo azul, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, debajo y en la esquina inferior derecha, una representación del hábitat supuesto: una ribera lacustre o fluvial, de clima cálido. En un lugar pelado de vegetación, se ve un ejemplar de aspecto reptiliano  que podría estar tomando el sol o quizás acechando la aparición de alguna presa acuática, en la superficie del agua.
Imagen: Copyright expired


La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice de este animal "antediluviano" que "Se trataba de un reptil de tipo teromorfo, de la época triásica, cuyos restos fueron descubiertos en El Cabo (Sudáfrica). Existían varias especies, algunas de ellas se asemejaban a los mamíferos, por la presencia de dientes y por ciertas piezas óseas del esqueleto, mientras que otras carecían de dientes y su cráneo se asemejaba al de las tortugas."


9- Stegosaurus Angulatus

El Stegosaurus o estegosaurio, es un género de dinosaurios tireóforos estegosáuridos. El nombre significa "lagarto con tejado" o "lagarto cubierto" en referencia a sus placas óseas dorsales​). Este tipo de animales vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 156 y 144 millones de años, en el Kimmeridgiense y el Titoniense, en lo que hoy son América del Norte. En 2006, se descubrió un espécimen de Stegosaurus en Portugal, lo que indica que este animal también estaba presente en Europa.​


Aspecto del cromo nº 9. En primer plano, sobre fondo rojo, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, en el lado derecho, una representación del hábitat supuesto de tipo sabanoide y de dos ejemplares que parecen estar pastando tranquilamente.
Imagen: Copyright expired

La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que este animal prehistórico era "Un enorme anfibio de la época Jurásica. Alcanzaba al menos los 12 m. de longitud. Su cabeza y miembros anteriores era desproporcionadamente pequeños, en comparación con el resto del cuerpo que era enorme. Presentaba una formidable cresta de placas dorsales sobre el espinazo. Este animal monstruoso resultaba totalmente inofensivo mientras no fuera atacado. Se nutría de hierba y de peces pequeños."


10- Ptérodactyle

El pterodáctilo o Pterodactylus era un tipo de pterosaurio   o reptil volador prehistórico. Como todos los pterosaurios, las alas de Pterodactylus estaban formadas por una membrana de músculo y piel que se extendía desde su alargado cuarto dedo hasta sus miembros posteriores. Este género de animales vivió durante el Jurásico, hace unos 150 MA, aproximadamente.
Pterodactylus fue un género de pterosaurios relativamente pequeños, con una envergadura adulta máxima estimada de 1.5 metros, pero otras especies no superaban los 0,7 m. de envergadura y otras eran aun menores .

Aspecto del cromo nº 10. En primer plano, sobre fondo amarillo-anaranjado, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición bípeda. Las partes blandas superficiales y las membranas alares, se han representado en color negro, alrededor del esqueleto. Como fondo, en la parte superior la representación del hábitat supuesto, las costas marinas. Se ha representado una bandada de "pterodáctilos", unos nadando, otros sobrevolando el el agua y algunos oteando la superficie del mar, desde el borde de un acantilado, para detectar la presencia de pesca.
Imagen: Copyright expired


Georges Cuvier fue el primer científico que sugirió en 1801 que los pterosaurios no eran criaturas acuáticas marinas, como se creía anteriormente, sino criaturas aéreas y acuñó el término "Ptero-dactyle" en 1809, para un espécimen recuperado en Alemania.​ Sin embargo, debido a la estandarización de los nombres científicos, el nombre oficial para este género se trnsformó en Pterodactylus, a pesar de que el nombre "pterodáctilo" se popularizó y se aplicó incorrectamente a todos los miembros del grupo Pterosauria, los paleontólogos ahora evitan usar el término genérico "pterodáctilo" y prefieren el término "pterosaurio".

En la década de 2010, los paleontólogos descubrieron que los pterosurios podían tener una cresta fibrosa sobre la cabeza.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que "Es un tipo de reptil alado del sistema jurásico que tenía el tamaño de una oca y se asemejaba a los murciélagos actuales. Su enorme cabeza  estaba provista de dientes muy agudos y sus miembros estaban armados con unas poderosas garras, las cuales le permitían encaramarse en los árboles o en los roquedos, lugares en donde encontraban su alimento."





11- Anas Blanchardi


Anas es un género de aves anseriformes de la familia Anatidae, el más nutrido en especies de la familia. Incluye treinta y dos especies de patos, cercetas y silbones, que habitan en agua dulce y, por lo general, sólo sumergen la cabeza y el cuello cuando busca de alimento en el medio acuático. No se zambullen ni nadan por debajo de la superficie, por lo que también son llamados “patos de superficie”.









Aspecto del cromo nº 11. En primer plano, sobre fondo amarillo-anaranjado, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición bípeda. Como fondo, en la parte inferior, la representación del hábitat supuesto, un remanso fluvial o un medio lacustre y de un grupo de ejemplares en actitudes y acciones de su vida cotidiana.

Imagen: Copyright expired

Se han descrito numerosas especies fósiles de Anas. Varias aves acuáticas prehistóricas que supuestamente formaban parte del género Anas, hoy en día, ya no están en este incluidos en este género, al menos no con suficiente certeza. En el caso particular  de "Anas" blanchardi, ahora forman parte el género Mionetta, anátida de la Subfamilia Oxyurinae, que vivió en el Mioceno.


La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que "Este palmípedo fósil es el ancestro de los patos actuales. De dimensiones mucho mayores y mucho más alto puesto en pie. Tenía un pico enorme y unas alas cortas. Se han encontrado sus restos en materiales del sistema Oligoceno. Su esqueleto fue reconstruido por el sabio naturalista Blanchard."



12- Elephas Meridionalis


El llamado "mammut del sur" (Mammuthus meridionalis) fue una especie de mammut que vivió en el Pleistoceno. Antiguamente, fue clasificado entre los elefantes ya que Filippo Nesti, el primer científico que lo describió, pensó que estaba más emparentado con los elefantes actuales que con los mastodontes y le dio el nombre de Elephas meridionalis. También fue llamado Archidiskodon meridionalis, durante un tiempo.

Aspecto del cromo nº 12. En primer plano, sobre fondo rojo, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, en la parte baja del cromo, una representación del hábitat forestal supuesto y de aquello que parece ser un grupo familiar, con dos adultos y una cría, actividad de la supuesta vida cotidiana.
Imagen: Delcampe

El "mamut del sur" ha vivido en Europa en unas condiciones climáticas ligeramente más suaves que las existentes en la actualidad. Era un animal del bosque, sin vellón, pero con todas las características típicas de los mammuts: una cabeza en forma de cúpula, una espalda jorobada, inclinada y grandes defensas ligeramente curvadas.

Su altura en la cruz alcanzó entre 4 y 5 m, la longitud de su cuerpo podía llegar a los 6 a 7 m, y su peso debió ser de alrededor de 10 toneladas. Las defensas fósiles recuperadas pueden alcanzar los 4 m. de longitud.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que "Este animal fue contemporáneo del hombre prehistórico y que se asemejaba al elefante africano actual. Su altura era de 4,5 m. Uno de los especímenes encontrados que resultan más bellos, es el esqueleto hallado en Durfort (Gard), en materiales del sistema Plioceno, en el nivel siciliano."




Continuará

jueves, 30 de mayo de 2019

Representación del mundo primitivo en los cromos coleccionables (6)

Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida 


Función divulgativa de las tarjetas ilustradas, a todo color, usadas como medio publicitario y de promoción comercial (5)




Recapitulación

Como ya se ha comentado en una entrada anterior sobre este mismo tema las colecciones de cromos que emitieron muchas empresas comerciales, como regalo a los clientes que compraban sus productos, suplieron las deficiencias de otras fuentes informativas y educativas que hoy día resultan muy comunes y accesibles. Pero hace unos 100 años, a finales del siglo XIX y principios del XX, esas fuentes informativas eran inaccesibles o inexistentes para la mayoría de la población del mundo industrializado. 
A pesar de todos los avances sociales y tecnológicos, hoy en día, muchas empresas siguen distribuyendo coloristas cromos como incentivo de compra, con las mismas finalidades publicitarias y económicas con que se hacía hace más de un siglo: atraer y captar nuevos clientes, mantener a los compradores fieles, hacer publicidad de las novedades y promocionar sus propios productos frente a los equivalentes de la competencia.



Las tarjetas ilustradas francesas, de los años 1905-1908, del Chocolate D'Aiguebelle. Serie: "Les fossiles" (1ª parte)



Introducción

Después del éxito alcanzado en 1900, por la empresa francesa Chocolat D'Aiguebellecon la publicación de la primera de sus series de ciencias naturales dedicadas al mundo mineral, titulada "Les Âges de la Terre", la empresa Chocolat D'Aiguebelle quiso proseguir con otra aún más ambiciosa. La mencionada colección fue presentada en este mismo blog, en dos partes, la primera en la entrada publicada el 30 de diciembre de 2018 y la segunda parte el 23 de febrero de 2019Esta segunda serie geológica estaba dedicada a divulgar una temática semejante a la que había presentado de forma gráfica, pero muy superficial, en la serie antes citada. La nueva serie se titulaba "Les Fossiles" ya que estaba dedicada a presentar una serie de 18 "Animaux préhistoriques"
Los animales prehistóricos que fueron seleccionadas por los responsables editoriales la marca francesa Chocolat D'Aiguebelle para ser publicadas a principios del siglo XX, constituyendo una colección de tarjetas gráficas educativas, dedicadas a la divulgación de la fauna prehistórica mundial, titulada "Les Fossiles", fue distribuida entre los años 1905 y 1908.
La selección de tales especies animales, en particular, se debería al hecho de que en esa época eran relativamente populares, debido al hecho de haber salido representadas, descritas o comentados sus hallazgos o estilo de vida en diferentes publicaciones francesas de esa misma época, en forma de noticias de periódicos y artículos de revistas ilustradas, que eran relativamente populares 
Las 18 especies componentes de la serie "Les Fossiles" fueron las siguientes:   


1- Brontosaurus Excelsus
2- Dinoceras Mirabile
3- Scelidotherium Septocephalum
4- Mastodon Augustidens
5- Palaeotherium Magnum
6- Halitherium Schinzi
7- Iguanodon Bernissartensis
8- Pareiasurus Baini
9- Stegosaurus Angulatus
10- Ptérodactyle
11- Anas Blanchardi
12- Elephas Meridionalis
13- Ursus Spelaeus
14- Mammouth ou Elephas Primigenius
15- Cervus Megaceras
16- Glyptodon Typus 
17- Dinornis Giganteus
18- Megatherium Cuvieri

Los nombres científicos con los que se identifica a los diferentes animales prehistóricos en los correspondientes cromos, son los usados y aceptados por la ciencia, en ese momento. Algunos se han conservado íntegramente y otros han sido sustituidos parcial o totalmente.  Dos cromos los nº 10 y 14, usan o incluyen un nombre vulgar: Ptérodactyle (nº 10) y Mammouth (nº 14)

A diferencia de otras colecciones de cromos coetáneas, los cromos de esta serie incluían bastante información científica en el dorso, mucha de la cual ha ido quedando obsoleta por los resultados de las investigaciones realizadas durante los siguientes 110 años transcurridos.

Según la opinión de algunos coleccionistas actuales, se trata de la mejor colección de cromos paleontológicos de su época.


1- Brontosaurus Excelsus


Brontosaurus excelsus (del gr. "lagarto del trueno excelso") es una especie del género Brontosaurus, un dinosaurio saurópodo diplodócido que vivió a finales del periodo Jurásico, hace aproximadamente entre 155 a 152 millones de años. Sus restos fueron encontrados en materiales del Kimmeridgiense de Norteamérica.

Al primer esqueleto descubierto de un Brontosaurus, cuando fue hallado le faltaba la cabeza que no pudo hallarse en los alrededores. Al realizar la reconstrucción museográfica para poder mostrarlo completo a los visitantes, se le adjudicó una cabeza inadecuada, hallada a bastante distancia y que luego resultó pertenecer a un dinosaurio carnívoro. El Brontosaurus de los cromos D'Aiguebelle no fue una excepción a una mala decisión anatómica, pues parece ser que este esqueleto ha sido representado con el cráneo de akgún tipo mamífero carnívoro...




Aspecto del cromo nº 1. En primer plano, sobre fondo rojo, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, en la zona inferior aparece una representación del supuesto hábitat acuático de tipo lacustre o pantanoso, en donde aparecen representados varios ejemplares semisumergidos alimentándose de vegetación acuática situada en el fondo o flotante en la superficie del agua. 

Inicialmente el Brontosaurus fue denominado en 1879 por su descubridor el paleontólogo norteamericano Othniel Charles Marsh (uno de los dos protagonistas de la llamada "Guerra de los Huesos"). Posteriormente Brontosaurus fue considerado por otros paleontólogos como un sinónimo algo más moderno de otro género descrito anteriormente: Apatosaurus. Por este motivo, en 1903, la especie originalmente conocida como Brontosaurus excelsus fue reclasificada y redenominada como Apatosaurus excelsus. Sin embargo, un extenso estudio publicado en 2015, concluyó que Brontosaurus es un género válido de saurópodo, algo distinto de Apatosaurus.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, contiene algunos errores importantes que deben disculparse hoy día, pues son propios del desconocimiento de este tipo de animales que había en aquella época, del final del siglo XIX e inicio del XX. 
Se dice que "era un animal anfibio que prefería hacer vida en los pantanos, donde podía refugiarse para protegerse de los grandes carnívoros". También se dice que "su largo cuello le permitía alcanzar sus "presas" desde bastante distancia". Además se afirma que "podía adoptar una postura semejante a la de los canguros, sosteniéndose sobre sus patas posteriores y la cola."


2- Dinoceras Mirabile

Actualmente este género de animales prehistóricos es conocido por el nombre científico de  Uintatherium son un tipo extinto de mamíferos del orden Dinocerata que vivieron durante el Eoceno, concretamente entre el Ypresiense y el Bartoniense. Estos animales eran parecidos a los rinocerontes actuales, tanto en el tamaño como en la forma, a pesar de no estar relacionados.
Se han encontrado sus restos fósiles tanto en Norteamérica como en Asia. Los primeros se excavaron en los estados de Wyoming y de Utah (EEUU), cerca de los montes Uinta, lugar de donde toma su nombre genérico esta clase de animales. El nombre Uintatherium significa "bestia de los montes Uinta".






Aspecto del cromo nº 2. En primer plano, , a la izquierda sobre fondo rosado, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, en la parte derecha representación del hábitat supuesto, de tipo tropical y de dos grupos de uintaterios (Dinoceras), uno en la orilla de un río y el otro dentro del agua. 

Durante el siglo XIX y XX varios paleontólogos describieron una serie de especies y géneros diferentes de uintaterios que actualmente son considerados como sinónimos de la única especie aceptada en la actualidad el Uintatherium anceps, entre ellas estaría el denominado Dinoceras mirabile (Marsh, 1872) que aparece en los cromos de esta serie.

Sus proporciones corporales eran similares a las del rinoceronte de la India actual, pues alcanzaba entre 3 y 5 metros de longitud, 1,60 metros de altura en la cruz y su peso podía alcanzar los 4.500 kg.
A pesar de que poseía un par de largos dientes caninos superiores, de 25 cm,  protegidos por un borde robusto del maxilar inferior, de forma similar a los de los tigres dientes de sable,​ en el caso de los uintaterios se trataba de animales herbívoros que se alimentaba de hojas, arbustos y hierba.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, dice que "estos animales tenían la talla y la estructura de un elefante asiático, pero no tenían trompa. Su enorme cabeza era impresionante, dotada con tres pares de grandes prominencias óseas y en su boca lucían un par de  enormes colmillos."


3- Scelidotherium Septocephalum


Scelidotherium es un género extinto de perezosos terrestres gigantes, del Pleistoceno Inferior que vivió en America Central y del Sur. 
La primera descripción de sus restos fue realizada por Charles Darwin en 1832, cuando  halló en Punta Alta, un esqueleto casi completo, mientras viajaba por tierra desde Bahía Blanca hacia Buenos Aires (Argentina), durante su primera expedición de descubrimientos científicos a bordo del navío HMS Beagle.​ Por sus características esqueléticas particulares se le relacionó con el Megatherium.
Pocos años más tarde, en 1840, el naturalista Richard Owen, estudiando los huesos, supo distinguir las características distintivas de los restos, respecto del megaterio, imponiéndole un nombre científico muy particular: Scelidotherium. Nombre que significa "bestia fémur",  escogido para indicar cuál era la pieza esquelética más distintiva que permitía su identificación y distinción respecto del megaterio. 



Aspecto del cromo nº 3. En primer plano, a la izquierda sobre fondo azul, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrupeda. Como fondo, en la parte derecha, una representación del hábitat supuesto y de un par de escelidoterios, el de la parte superior parece salir de una caverna y el de la aparte inferior parece estar  alimentándose de algo con aspecto confuso, con apariencia de animal... aunque quizá podría ser un termitero...

Descubrimientos posteriores de muchos más restos óseo, permitieron lograr la completa  reconstrucción de su esqueleto, a partir del cual pudo determinarse su verdadera y exacta naturaleza animal, conocer su enorme tamaño y comprobar que era mucho más semejante al Mylodon, con quien estaba emparentado.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, entre otras cosas, dice que "estos animales tenían los miembros formados por una enorme osamenta y que su fuerte cráneo se asemejaba mucho al de los osos hormigueros americanos actuales."

4- Mastodon Augustidens


Mastodon angustidens es una denominación específica de un tipo de proboscidios que fue establecida por Cuvier en 1817, posteriormente, en 1837  fue reclasificada por Burmeister como Gomphotherium angustidens, al considerar que el género antiguo era inadecuado taxonómicamente, de tal manera que el primitivo nombre genérico hoy día resulta obsoleto
Gomphotherium es un género extinto de mamíferos proboscidios que vivieron desde comienzos del Mioceno hasta el del Plioceno, en los territorios que ahora es Europa (España, Francia, Alemania, Austria y Bosnia y Herzegovina​), América del Norte (Kansas, Tennessee), Asia (Pakistán) y África (Kenia, Namibia y Egipto).​



Aspecto del cromo nº 4. En primer plano, a la izquierda y sobre fondo naranja, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Como fondo, representación del hábitat supuesto, de tipo selvático tropical y un solo individuo, con la cabeza ligeramente levantada que parece estar mirando de reojo al espectador.

Tanto en la parte anterior como en la posterior de este cromo, se ha cometido un doble error ortográfico, al escribir el nombre específico de este prehistórico, pues figura el binomio Mastodon augustidens cuando debería poner Mastodon angustidens. 

La información científica que aparece en el dorso del cromo, entre otras cosas, dice que "poseía dos defensas superiores muy largas, una trompa bastante corta y dos defensas inferiores más cortas que las superiores. Los molares eran muy potentes y debían permitirle alimentarse de vegetales muy duros."


5- Paloeotherium Magnum


Palaeotherium es un género de mamíferos perisodáctilos de mediano tamaño. Medían cerca de 75 cm de altura y presentaban cierta semejanza esquelética con los actuales tapires. El nombre genérico significa «bestia antigua». Georges Cuvier lo describió originalmente como una especie de tapir, por lo que las reconstrucciones antiguas lo muestran con aspecto de tapir. Estudios modernos demostraron que la cavidad nasal no era apta para tener una trompa pequeña, por lo que en las reconstrucciones modernas se lo muestran como un animal más parecida a los caballos primitivos. Los estudios anatómicos modernos también sugieren que Palaeotherium, junto con otros géneros de paleotéridos como Hyracotherium, estaban cercanamente relacionados con los caballos.
Vivieron en los densos bosques tropicales de Europa hace alrededor de 45 millones de años durante la primera mitad del Eoceno.






Aspecto del cromo nº 5. En primer plano, sobre fondo amarillo-anaranjado, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición cuadrúpeda. Alrededor se ha representado la silueta corporal en color negro. Como fondo, a la derecha una representación del hábitat supuesto, una ribera fluvial, subtropical, en la que un grupo de tres paleoterios se mantienen a distancia de dos cocodrilos que los acechan en el borde de la corriente. Tanto la silueta corporal como los tres individuos muestran una pequeña trompa nasal como de tapir.

Tanto en la parte anterior como en la posterior de este cromo, se ha cometido un error ortográfico al escribir el nombre específico de este animal prehistórico. Pues figura el binomio Paloeotherium magnum cuando, en realidad, debería ser Palaeotherium magnum.

La información científica que aparece en el dorso del cromo, entre otras cosas, dice que "era un animal reconstruido por Cuvier, bastante parecido a los rinocerontes de los que tenía la talla y a los tapires actuales por su morro prolongado en una pequeña trompa."


6- Halitherium Schinzi

Halitherium es uno de los tipo más antiguos de "vaca marina" dugongida conocidos, que surgió a finales del Eoceno y se extinguió a principios del Oligoceno. Sus fósiles son bastante comunes en las lutitas europeas de las épocas mencionadas. 
Dentro de sus aletas anteriores había huesos de dedos que no sobresalían como tales, además, también conservaban internamente los residuos esqueléticos de las patas traseras, muy atrofiadas por que tampoco sobresalían externamente. 
Una revisión de este género, realizada en 2014, presentó la opinión de su autor que este género es de dudosa validez.




Aspecto del cromo nº 6. En primer plano, sobre fondo rojo, la representación del esqueleto completo, articulado y en posición horizontal. Como fondo, en la parte inferior, se ha representado el hábitat supuesto, una costa marina y un grupo de treshaliterios, nadano en superficie, dos de ellos parecen estar expeliendo por la parte alta de la cabeza dos chorros de vapor como si fueran cetáceos. 

La información científica que aparece en el dorso del cromo, entre otras cosas, dice que "era un sirenio del Mioceno inferior, hallado en Alzey (Alemania). Los Sirenios eran un tipo de "peces" que tienen mamas en el vientre. El Halitherium era un cetáceo herbívoro del tipo foca que se parecía al Dugong actual. Su talla era de 2 a 3 m. de longitud. " 

Continuará