sábado, 5 de marzo de 2016

El registro fósil en la heráldica municipal europea (17)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO,  Universitat de Lleida.



Blasones municipales, de algunas localidades europeas que se muestran orgullosas de su patrimonio paleontológico. (Continuación, parte decimoséptima).


Introducción

Se continúa, hoy, con la presentación de los últimos hallazgos de blasones cívicos europeos que hacen referencia al registro fósil local. Descubiertos en las últimas pesquisas sobre heráldica paleontológica europea, realizadas durante el pasado mes de agosto, aprovechando las vacaciones estivales. 
El escudo municipal que hoy se presenta, actualmente ya no lo es, pero sigue vigente como emblema territorial y símbolo comunitario representativo del barrio de Steeden en que se transformó el antiguo municipio, a partir de 1970 en que fue agregado al municipio de Runkel.


El 'mamut lanudo' de Steeden, en Runkel (Alemania)

La pequeña localidad alemana de Steeden fue hasta el 1 de diciembre de 1970 un pequeño municipio independiente, pero por efecto de la Nueva Ley Federal de Reforma de las Administraciones Locales, a partir de esa fecha fue anexionado al pujante municipio vecino de Runkel, junto con otras pequeñas poblaciones próximas, como eran Ennerich, Schadeck, Arfurt, Eschenau, Hofen y Wirbelau. 
En la actualidad, la antigua población de Steeden, con unos 1500 habitantes, es el barrio más populoso de los tres que constituyen la actual población de Runkel
Se halla situado en el valle del río Lahn, en el distrito de Limburg-Weilburg, en el Estado federal de Hessen

Aspecto del escudo cívico, tripartito, de la población de Steeden, con los  4 elementos heráldicos más representativos de la localidad: los restos prehistóricos, la indústria de la cal y el río Lahn.
Imagen: Wikipedia

En el tercio superior izquierdo (derecho, para los heraldistas) del escudo cívico 
del barrio de Steeden, aparece representada la parte anterior de un mammut lanudo (Mammuthus primigenius)
En el tercio derecho, se han simbolizado mediante los dos martillos cruzados la explotación de las las canteras de piedra caliza, de la localidad, y los hornos en los que se transformaba en cal. En el tercio inferior las líneas onduladas representan la corriente del río Lahn que atraviesa el distrito.


Antiguamente, en el término del municipio de Steeden existieron dos pequeñas cuevas, denominadas „Wilde Scheuer“ y „Wildes Haus“, descubiertas hacia 1870 y desaparecidas en 1953, debido al imparable proceso de voladuras y demolición  de las capas de roca caliza, en las que estaban ubicadas. Debido a las actividades de explotación de las canteras de piedra caliza de Steeden. en las que se extraía piedra caliza, para transformarla en cal.  


Ilustración de 1874, representando el paisaje en el que estaban ubicadas las dos cavidades de Steeden, 'Wildscheuer' y 'Wildhaus', en las que se hallaron artefactos auriñacienses y restos de fauna pleistocena, hacia finales del s. XIX.
Imagen: Naturhistorische Sammlugen Museum Wierbaden


En las primeras exploraciones científicas y excavaciones arqueológicas de ambas cavidades, a finales del s. XIX, se hallaron algunos artefactos prehistóricos de piedra de sílex, de huesos de diversos animales y una punta de lanza hecha de hueso de mamut. Estudiados por expertos, estos artefactos se dataron como pertenecientes al Paleolítico Superior temprano, con una antigüedad de 37.000 a 31.000 años y se atribuyeron a artesanos pertenecientes a la cultura Auriñaciense.


Punta de lanza prehistórica de 40,5 cm de longitud, realizada con hueso de mamut, durante el Paleolítico superior inicial, en el periodo Auriñaciense. Artefacto hallado en la cueva de "Wildhe Haus" por el arqueólogo alemán K. A. Cohausen, durante las excavaciones realizadas entre 1874 y 1879.
Imagen: Paläontologie. Die Sammlung aus Steeden


Además de huesos de diversas clase de micromamíferos, también se han encontrado restos óseos de macromamíferos y de megafauna prehistórica. Consisten en un molar de mammut (Mammutus primigenius), una mandíbula de rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis), un molar de uro (Bos primigenius), una mandíbula de caballo estepario (Equus sp.un fragmento de asta de reno (Rangifer tarandus), una mandíbula de león de las cavernas (Panthera spelaea), una mandibula de hiena de las cavernas (Crocuta crocuta spelaea) y  numerosos huesos y un canino de oso de las cavernas (Ursus spelaeus). También se han hallado en otro lugar de la localidad la localidad dientes pertenecientes a asnos salvajes (Equus hydruntinus), bisontes esteparios (Bison priscus) y ciervos gigantes (Megaloceros giganteus)


Los hallazgos arqueológicos de objetos y restos del Paleolítico Superior, en el Estado federal de Hessen, hasta ahora, han sido extremadamente escasos, por lo que el hallazgo de las cuevas de Steeden fue un hecho muy valorado, por su extraordinaria rareza y por los artefactos prehistóricos hallados, por parte de los naturalistas y los historiadores, pero no por parte las autoridades políticas que no evitaron la destrucción de los dos importantes yacimientos arqueológicos. 
En tiempos relativamente recientes, entre 1953 y 1970, debido a la singularidad del hallazgo arqueológico y a la particular naturaleza ósea de las puntas de lanza, el ayuntamiento de Steeden quiso que un animal tan emblemático para la localidad como era el mamut lanudo estuviese vinculado con la población y apareciera representado en su blasón cívico. Argumentando que aquella antigua especie animal que en la lejana Prehistoria habría habitado en aquel mismo territorio que había compartido con los antepasados humanos que le daban caza y utilizaban sus huesos debía aparecer en el escudo cívico local. Por lo que se decidió incluir una representación heráldica del gran proboscidio lanudo, característico de la Edad Glacial, en el escudo de la localidad. 


Aquel mismo escudo es el que ha conservado el distrito de Steeden, incluso aún después de su disolución administrativa en 1970, como elemento representativo. Hecho que se puso de manifiesto al inaugurar en el año 2008, la nueva bandera del barrio, con motivo de la conmemoración del 750 aniversario de la fundación de Steeden.

Aspecto de la actual bandera del barrio de Steeden, en la que se puede apreciar que el antiguo escudo municipal sigue vigente como emblema territorial y comunitario, representativo del barrio en que se transformó el antiguo municipio a partir de 1970.



Desgraciadamente para la conservación de los vestigios óseos del Pleistoceno y del Holoceno europeo, durante todo el siglo XIX, por toda Europa, los campesinos más pobres y los braceros desempleados en los años de plagas y sequías, se dedicaron a buscar, excavar y recolectar todo tipo de huesos y dientes con destino a la transformación en fertilizante fosfatado. 
En su informe "Sobre la disponibilidad de huesos fósiles en Steeden, en el distrito de Runkel". publicado en Wiesbadenen, en el Anuario de la Sociedad de Historia Natural del Ducado de Nassau, 3 : 203-226, en 1846, C. Thomä, escribía: "... En ese lugar es donde hace 6 o 7 años los trabajadores de las canteras ya había encontrado, algunos huesos y dientes de mamíferos, entre los escombros de rocas." Sin añadir ninguna interpretación o comentario científico. Solamente indicaba que "Los buscan y recogen la gente pobre de Steeden, ya que los huesos antiguos, acumulados en el lugar, desde hace largo tiempo, son aptos para ser usados como abono, una vez que han sido convertidos en “harina de huesos”. Entonces recogieron todos los huesos que aquí hallaron y los llevaron al molino de hueso que hay en Limburg." 

El asunto de la existencia de los huesos prehistóricos de Steeden, no alcanzó un primer plano entre las noticias científicas regionales hasta que, algunos años más tarde, información sobre estos hallazgos llegaron al conocimiento de algunos arqueólogos y paleontólogos de la región
La primera información arqueológica sobre esta localidad y los yacimientos prehistóricos de las canteras de piedra caliza de Steeden se debe al arquitecto, arqueólogo, historiador del arte, ingeniero militar y conservador de antigúedades Karl August von Cohausen (1812-1894): "Excavaciones recientes de la antigua fortaleza y de las cuevas, de la colina de Steeden, en el valle del río Lahn". Informe publicado en Wiesbaden  en 1874, en los Anales de la Asociación de Nassau para la Arqueología y la Investigación histórica, 13: 379-389.



Fuentes:

- Anónimo. 2008. Neue Fahne zum 750. Jubiläum der Steedner
- Anónimo. Steeden. Wikipedia
Anónimo. 2008. "Wildscheuer, Wildhaus, Wildweiberlei" Ehemalige Steinzeit-Höhlen im Lahntal bei Diez und Runkel-Steeden.  Spuren der Urzeit - Geotope - Archive der Naturgeschichte. MObiles LAndschaftsMUseum (MOLAMU)
- Geller-Grimm, Fritz. 2013. Paläontologie. Die Sammlung aus Steeden.  Naturhistorische Sammlugen Museum Wierbaden 
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