sábado, 31 de mayo de 2014

Google y las efemérides paleontológicas (1)

por Heraclio Astudillo-Pombo. Universitat de Lleida



Introducción

Una efemérides, en sentido histórico y social, es la celebración de un determinado suceso, asociada a un cierto día del año... o a un determinado año de una década. Generalmente se trata de la conmemoración del aniversario de un hecho trascendente.  
En nuestro caso particular, por motivos paleontoculturales obvios, sólo nos interesa conocer las conmemoraciones relacionadas, directamente o indirectamente, de forma gráfica explícita, con sucesos de temática paleontológica o etnopaleontológica.

"Mary Anning and the Sea" Obra de inspiración onírica, creada por la artista canadiense Jessica Bartram, inspirada en la vida de Mary Anning y en su retrato más famoso. El vestido está confeccionado de paño de algodón, bordado con hilo de algodón y el resto de la obra está realizada con pintura de acuarela, sobre papel.
Imagen: Mary Anning and the Sea

Desde hace muchos años, cada vez que abrimos el buscador de Google, aparece en la pantalla del ordenador, una característica imagen informativa que incluye el logo empresarial, más o menos reconocible en el contexto de la figura ilustrativa. Con ella se quiere recordar al internauta, de forma atractiva, sencilla y desenfadada, a veces, hasta divertida que, ese mismo día, se celebra la efemérides de algún suceso, más o menos, relevante para la humanidad, en general, o para algún sector social, en particular. 

Como ejemplo de lo dicho sobre los modernos "doodles" conmemorativos, se pone como muestra ilustrativa el del 12 de febrero de 2009. Se anunciaba a los usuarios que ese día se celebraba el 200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin, un científico tan importante para la Biología como para la Paleontología. ¡Lástima que no haya ni una sola alusión a su relación con el registro fósil!
Imagen: doodles/charles-darwins

A pesar de que las imágenes conmemorativas de los "doodles" guguelianos son cada vez más creativas y complejas, sus promotores y usuarios guguelianos, siguen conservando la vieja denominación "doodle" (garabato) para referirse a ellas. Término que choca con el sentido común porque tienen un proceso de concepción y elaboración bastante alejado del concepto asociado a su traducción castellana, pues un garabato se supone que es un signo gráfico o el conjunto de unos pocos de ellos utilizados con pretensiones comunicativas que resulta incomprensiblr. Así el término garabato puede hacer referencia a "escritura muy mal trazada que resulta ilegible" o, bien, a "esbozo dibujado muy poco elaborado que resulta difícilmente interpretable".

En realidad el nombre garabato procede de un sencillo dibujo, de aspecto humanoide, que, inicialmente, acompañaba al logo de Google, tal como puede apreciarse en la primera imagen de su primera época
Imagen: The First Google Doodle



Inicios del proceso de investigación 

El pasado 21 de mayo, de 2014, el "doodle" de Google, nos informaba que ese día se conmemoraba el 215 aniversario del nacimiento de Mary Anning. 


Imagen: doodles/mary-annings


  
Much@s "tuiter@s", bloguer@s y "feisbuquer@s", relacionad@s con la paleontología, se hicieron eco del acontecimiento y entre todos ellos... el que esto escribe. Contemplando la imagen recordó alguna otra, de temática paleontológica, publicada en estos últimos años.
Aguijoneado por la curiosidad de saber cuantos otros "doodles" paleontológicos había publicado Google, a lo largo de la existencia de este tipo de gráficos conmemorativos y evocadores, el primero de ellos fue el 30 de agosto 1998. Al día siguiente, este ingenuo escribidor púsose manos a la obra, confiando encontrar una docena de "doodles" paleontológicos, por lo menos.


Exiguos resultados de una exhaustiva prospección

Tras varios intentos, frustrados, de obtener "doodles" paleontológicos, en el buscador de Google, y alguna que otra hora ideando e intercambiando combinaciones de palabras clave, sin resultados satisfactorios, se decidió dar la búsqueda por finalizada. El resultado no aportó nada a lo ya conocido, pues a parte del ya citado "doodle" de Google, dedicado a conmemorar el 215 aniversario del nacimiento de Mary Anning, se localizaron otros tres "doodles" paleontológicos cuya existencia ya era conocida por el investigador. Dos "doodles" dedicados a celebrar los nacimientos de Mary Leakey y de Nicolás Steno y un tercero dedicado a celebrar el descubrimiento del fósil completo del primate Darwinius masillae.
Un resultado inesperadamente desolador, para unas expectativas demasiado optimistas. Suele suceder que la realidad se encarga de desbaratar las iniciales ilusiones cuando unas expectativas demasiado esperanzadas, son consecuencia de una nula fundamentación.

El "doodle" paleontológico de 2013

El "doodle" de Google, del 6 de febrero de 2013, nos informaba que ese día se conmemoraba el centenario del nacimiento de Mary Leakey 

Imagen: doodles/mary-leakeys




El "doodle" paleontológico de 2012

El "doodle" de Google, del 11 enero de 2012, nos informaba que ese día se conmemoraba el 374 aniversario del nacimiento de Nicolás Steno
Imagen: doodles/nicolas-stenos





El "doodle" paleontológico de 2009

El "doodle" de Google, del 20 de mayo de 2009 nos informaba que ese día se celebraba el descubrimiento de un fósil de gran importancia científica y evolutiva, el pequeño primate Darwinius masillae

Imagen: doodles/scientists-unveil-fossil-of-darwinius






Conclusiones

A pesar de que este trabajo no sirvió para alcanzar los ambiciosos objetivos propuestos, por lo menos, ha servido para refrescar la memoria de quien lo realizó. Espero que, por lo menos, sirva para lo mismo a aquell@s visitantes de esta bitácora que se dignen leer esta entrada. 

También, ha servido para constatar el escaso "valor e influencia cultural" que la paleontología, parece tener  en la valoración social que del conjunto de las ciencias experimentales. Al menos, desde el punto de vista de aquell@s responsables de Google encargados de generar ideas conmemorativas y seleccionar las efemérides que se comunicarán, en forma de "doodles" que aparecerán, puntualmente, en la pantalla inicial del buscador más usado entre los internautas, de todo el mundo.

Se echa en falta la publicación de "doodles" dedicados a conmemorar diversos grandes logros de la paleontología contremporánea, internacional, a conmemorar el natalicio de los precursores  de la paleontología moderna y el de los padres fundadores de la paleontología científica, etc.
 

Fuentes


- GARBER, MEGAN 2013, The First Google Doodle Was a Burning Man Stick Figure. The Atlantic, 6 de septiembre 
- VV.AA. Darwinius masillae Wikipedia
- VV.AA. Logo de Google Wikipedia
- VV.AA. Mary Anning Wikipedia 
- VV.AA. Mary Leakey Wikipedia 
- VV.AA. Nicolás Steno Wikipedia 

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