domingo, 27 de marzo de 2016

Representación del mundo primitivo en los cromos coleccionables (2)

Heraclio ASTUDILLO-POMBO. Universitat de Lleida 

Función divulgativa de las tarjetas ilustradas, a todo color, usadas como medio publicitario y de promoción comercial (2)


Como ya se comentó en una entrada anterior sobre este mismo tema, hacia finales del siglo XIX, las grandes empresas comerciales europeas empezaron a aplicar nuevas estrategias y tácticas de mercadeo, modernas, y una de ellas fue la de incluir el regalo de unas pequeñas tarjetas ilustradas y muy coloristas, en la compra de sus productos más novedosos o elitistas. En las que se presentaba una amplísima gama de temas, muchos de los cuales cumplían una función instructiva para sus poseedores, actuando por la vía ilustrativa. Se dedicaron series de "cromos" a presentar todo tipo de temas relacionados con todas las artes, las letras y las ciencias, las técnicas, los deportes, el folclore, etc.
El atractivo gráfico de aquellas tarjetas desencadenaba la apetencia posesiva de los consumidores de los productos que las contenían o contenían los cupones cuyo canje permitía su colección y el instinto comprador que era la vía para su adquisición se excitaba y se activaba la intención o la acción compradora.



Serie de 12 imágenes cromolitográficas editada, en 1899, por la empresa chocolatera Suchard. Esta serie de cromos estaba dedicada divulgar entre sus consumidores 24 especies de la fauna mundial, 12 especies contemporáneas y 12 prehistóricas.
Imagen: Collectomania

En una época en que no abundaban los libros ilustrados, ni las bibliotecas públicas, en la que el cinematógrafo era una curiosidad y la televisión aún estaba por inventar... las viejas colecciones de cromos, que editaban diversas empresas comerciales, sirvieron para cumplir algunas de sus funciones lúdicas e instructivas.




Las tarjetas ilustradas de fauna prehistórica de Suchard, de 1899 (1ª parte)


La empresa Suchard, originalmente suiza y dedicada a la producción de productos derivados de la transformación del cacao, muy pronto se convirtió en multinacional, como otras del sector y decidió hacer uso del incentivo consumista que representaba para los compradores de sus productos, el regalo de las atractivas tarjetas ilustradas a todo color que constituían unas selectas series de tarjetas coleccionables. Se trataba de una moderna estrategia de promoción comercial, orientada a la captación de nueva clientela, pero también a hacer publicidad de la marca comercial y a promocionar todos sus productos derivados del cacao. 
El origen ultramarino de la materia prima y el complejo proceso de transformación industrial, determinaban que los precio de venta del polvo de cacao, soluble, y del chocolate, resultasen relativamente elevados, circunstancia económica que hacía que no resultasen productos excesivamente populares por lo que habían de dotarse de atractivos añadidos a los puramente gastronómicos.

En 1899 Suchard emitió una colección de 12 hermosas tarjetas ilustradas, de 105 x 70 mm., dedicadas a divulgar algunas de las especies de la fauna prehistórica que podían resultar más populares a finales del siglo XIX. En las que además, también se las relacionaba con 
la correspondiente especie animal, de la fauna moderna, que se más le asemejaba en la forma y/o en la función ecológica. Una cuestión que resulta chocante es que no haya ningún tipo de información geocronológica que permita situar en el tiempo a cada uno de los diversos animales representados.



Aspecto del reverso de los cromos de esta serie, de contenido naturalista. Se puede comprobar que solamente existe información publicitaria
Imagen:
Ebay

Resulta bastante sorprendente descubrir que en el reverso de los cromos de esta hermosa serie no hay ningún texto con información científica que complete la información gráfica y textual del anverso, solamente hay información de tipo publicitario de la empresa Suchard. 

También resulta muy sorprendente descubrir que en esa época no existían los álbumes, cuya información suplementaria pudiera paliar la falta de información científica escrita en las tarjetas o complementarla, ampliandola.



Nº 1: Cervus megacerus


Aspecto de la parte anterior del cromo nº 1, dedicado al Cervus megacerus
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella época: Cervus megacerus
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su correspondiente nombre científico: Cervus elaphus, en su hábitat natural.
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Cacao Suchard y en la esquina inferior derecha la imagen realista de un bote de Cacao Soluble Suchard.



Nº 2: Elephas primigenius

Aspecto de la parte anterior del cromo nº 2, dedicado al Elephas primigenius
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella época: Elephas primigenius
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su nombre científico: Elephas africanusen su hábitat natural.
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Chocolat Suchard y en la esquina inferior derecha, la imagen realista de tres tabletas de Chocolat Suchard, de tres diferentes variedades.




Nº 3: Ursus spelaeus


Aspecto de la parte anterior del cromo nº 3, dedicado al Ursus spelaeus
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella épocaUrsus spelaeus
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su nombre científico: Ursus arctos,  en su hábitat natural
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Cacao Suchard y en la esquina inferior derecha la imagen realista de un bote de Cacao Soluble Suchard



Nº 4: Plesiosaurus


Aspecto de la parte anterior del cromo nº 4, dedicado al Plesiosaurus 
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella épocaPlesiosaurus
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su nombre científico: Chelonia midas, en su hábitat natural
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Chocolat Suchard y en la esquina inferior derecha, la imagen realista de dos tabletas de Chocolat Suchard, de dos diferentes variedades.



Nº 5: Rhinoceros sansaniensis

Aspecto de la parte anterior del cromo nº 5, dedicado al Rhinocerus sansaniensis 
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella épocaRhinoceros sansaniensis
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su nombre científico: Rhinoceros indicus, en su hábitat natural
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Cacao Suchard y en la esquina inferior derecha la imagen realista de un bote de Cacao Soluble Suchard.



Nº 6: Dinotherium giganteum


Aspecto de la parte anterior del cromo nº 6, dedicado al Dinotherium giganteum
Imagen: Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards

En la zona izquierda se mostraba un ejemplar de la especie protagonista, "a todo color", con gran detalle y realismo, en su supuesto hábitat natural. Debajo aparece el nombre científico del animal, aceptado en aquella épocaDinotherium giganteum
En la parte superior del lado derecho, dentro de un círculo, se presentaba en colores gris y sepia la especie animal, de la fauna moderna, que más se le asemejaba en forma y/o función ecológica, con su nombre científico: Hippopotamus amphibius, en su hábitat natural
En la parte superior el nombre del producto anunciado: Chocolat Suchard y en la esquina inferior derecha, la imagen realista de dos tabletas de Chocolat Suchard, de dos diferentes variedades.



Continuará próximamente


Notas informativas


Cuando a las viejas reconstrucciones del aspecto imaginado, para algunos animales prehistóricos, manifestadas por las imágenes gráficas de 1899 se comparan con las imágenes actuales de su recreación moderna, se hace más o menos evidente que existen algunas discordancias morfológicas. Los hallazgos de sus restos paleontológicos, por todo el mundo, durante los últimos 100 años, han permitido introducir algunos cambios, más o menos importantes, en las primeras concepciones de la morfología, hábitos alimentarios y costumbres de algunas especies, inicialmente mal conocidas.

Como los nombres científicos de los seres vivos son revisados y actualizados continuamente, con el paso del tiempo, algunos nombres genéricos o específicos, antiguos o modernos, pierden validez y son substituidos por otros que se consideran más apropiados, ya sea por razones sistemáticas o históricas. Por este motivo, se verá que muchos de los nombres que aparecen en los cromos de Suchard de 1899, en la actualidad, ya no se usan y que esos mismos animales son denominados con otros nombre más o menos distintos. Así podemos comprobar que actualmente ciertos nombres específicos antiguos como Cervus megacerus ha sido substituido por Megaloceros giganteus, que Rhinoceros sansaniensis ha sido substituido por Dicerorhinus sansaniensis, que Rhinoceros indicus ha sido substituido por Rhinoceros unicornis que Elephas africanus ha sido substituido por Loxodonta africana, etc...



Fuentes:

- Anónimo. Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards | Post Cards  Chromolithographs Half Tones 1890s-1920. Copyright Expired
-  Khodorowsky, Katherine  & Robert, Hervé.  2009. "Le chocolat précurseur de la réclame", en, Tout sur le Chocolat. Odile Jacob Ed.
- Van den Bosch, Albert. Chocolat SUCHARD 1899.  SERIE 80. 12 CHROMOS, en Dinosaurs and Prehistoric Animals Trading Cards. Collectomania


sábado, 5 de marzo de 2016

El registro fósil en la heráldica municipal europea (17)

por Heraclio ASTUDILLO-POMBO,  Universitat de Lleida.



Blasones municipales, de algunas localidades europeas que se muestran orgullosas de su patrimonio paleontológico. (Continuación, parte decimoséptima).


Introducción

Se continúa, hoy, con la presentación de los últimos hallazgos de blasones cívicos europeos que hacen referencia al registro fósil local. Descubiertos en las últimas pesquisas sobre heráldica paleontológica europea, realizadas durante el pasado mes de agosto, aprovechando las vacaciones estivales. 
El escudo municipal que hoy se presenta, actualmente ya no lo es, pero sigue vigente como emblema territorial y símbolo comunitario representativo del barrio de Steeden en que se transformó el antiguo municipio, a partir de 1970 en que fue agregado al municipio de Runkel.


El 'mamut lanudo' de Steeden, en Runkel (Alemania)

La pequeña localidad alemana de Steeden fue hasta el 1 de diciembre de 1970 un pequeño municipio independiente, pero por efecto de la Nueva Ley Federal de Reforma de las Administraciones Locales, a partir de esa fecha fue anexionado al pujante municipio vecino de Runkel, junto con otras pequeñas poblaciones próximas, como eran Ennerich, Schadeck, Arfurt, Eschenau, Hofen y Wirbelau. 
En la actualidad, la antigua población de Steeden, con unos 1500 habitantes, es el barrio más populoso de los tres que constituyen la actual población de Runkel
Se halla situado en el valle del río Lahn, en el distrito de Limburg-Weilburg, en el Estado federal de Hessen

Aspecto del escudo cívico, tripartito, de la población de Steeden, con los  4 elementos heráldicos más representativos de la localidad: los restos prehistóricos, la indústria de la cal y el río Lahn.
Imagen: Wikipedia

En el tercio superior izquierdo (derecho, para los heraldistas) del escudo cívico 
del barrio de Steeden, aparece representada la parte anterior de un mammut lanudo (Mammuthus primigenius)
En el tercio derecho, se han simbolizado mediante los dos martillos cruzados la explotación de las las canteras de piedra caliza, de la localidad, y los hornos en los que se transformaba en cal. En el tercio inferior las líneas onduladas representan la corriente del río Lahn que atraviesa el distrito.


Antiguamente, en el término del municipio de Steeden existieron dos pequeñas cuevas, denominadas „Wilde Scheuer“ y „Wildes Haus“, descubiertas hacia 1870 y desaparecidas en 1953, debido al imparable proceso de voladuras y demolición  de las capas de roca caliza, en las que estaban ubicadas. Debido a las actividades de explotación de las canteras de piedra caliza de Steeden. en las que se extraía piedra caliza, para transformarla en cal.  


Ilustración de 1874, representando el paisaje en el que estaban ubicadas las dos cavidades de Steeden, 'Wildscheuer' y 'Wildhaus', en las que se hallaron artefactos auriñacienses y restos de fauna pleistocena, hacia finales del s. XIX.
Imagen: Naturhistorische Sammlugen Museum Wierbaden


En las primeras exploraciones científicas y excavaciones arqueológicas de ambas cavidades, a finales del s. XIX, se hallaron algunos artefactos prehistóricos de piedra de sílex, de huesos de diversos animales y una punta de lanza hecha de hueso de mamut. Estudiados por expertos, estos artefactos se dataron como pertenecientes al Paleolítico Superior temprano, con una antigüedad de 37.000 a 31.000 años y se atribuyeron a artesanos pertenecientes a la cultura Auriñaciense.


Punta de lanza prehistórica de 40,5 cm de longitud, realizada con hueso de mamut, durante el Paleolítico superior inicial, en el periodo Auriñaciense. Artefacto hallado en la cueva de "Wildhe Haus" por el arqueólogo alemán K. A. Cohausen, durante las excavaciones realizadas entre 1874 y 1879.
Imagen: Paläontologie. Die Sammlung aus Steeden


Además de huesos de diversas clase de micromamíferos, también se han encontrado restos óseos de macromamíferos y de megafauna prehistórica. Consisten en un molar de mammut (Mammutus primigenius), una mandíbula de rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis), un molar de uro (Bos primigenius), una mandíbula de caballo estepario (Equus sp.un fragmento de asta de reno (Rangifer tarandus), una mandíbula de león de las cavernas (Panthera spelaea), una mandibula de hiena de las cavernas (Crocuta crocuta spelaea) y  numerosos huesos y un canino de oso de las cavernas (Ursus spelaeus). También se han hallado en otro lugar de la localidad la localidad dientes pertenecientes a asnos salvajes (Equus hydruntinus), bisontes esteparios (Bison priscus) y ciervos gigantes (Megaloceros giganteus)


Los hallazgos arqueológicos de objetos y restos del Paleolítico Superior, en el Estado federal de Hessen, hasta ahora, han sido extremadamente escasos, por lo que el hallazgo de las cuevas de Steeden fue un hecho muy valorado, por su extraordinaria rareza y por los artefactos prehistóricos hallados, por parte de los naturalistas y los historiadores, pero no por parte las autoridades políticas que no evitaron la destrucción de los dos importantes yacimientos arqueológicos. 
En tiempos relativamente recientes, entre 1953 y 1970, debido a la singularidad del hallazgo arqueológico y a la particular naturaleza ósea de las puntas de lanza, el ayuntamiento de Steeden quiso que un animal tan emblemático para la localidad como era el mamut lanudo estuviese vinculado con la población y apareciera representado en su blasón cívico. Argumentando que aquella antigua especie animal que en la lejana Prehistoria habría habitado en aquel mismo territorio que había compartido con los antepasados humanos que le daban caza y utilizaban sus huesos debía aparecer en el escudo cívico local. Por lo que se decidió incluir una representación heráldica del gran proboscidio lanudo, característico de la Edad Glacial, en el escudo de la localidad. 


Aquel mismo escudo es el que ha conservado el distrito de Steeden, incluso aún después de su disolución administrativa en 1970, como elemento representativo. Hecho que se puso de manifiesto al inaugurar en el año 2008, la nueva bandera del barrio, con motivo de la conmemoración del 750 aniversario de la fundación de Steeden.

Aspecto de la actual bandera del barrio de Steeden, en la que se puede apreciar que el antiguo escudo municipal sigue vigente como emblema territorial y comunitario, representativo del barrio en que se transformó el antiguo municipio a partir de 1970.



Desgraciadamente para la conservación de los vestigios óseos del Pleistoceno y del Holoceno europeo, durante todo el siglo XIX, por toda Europa, los campesinos más pobres y los braceros desempleados en los años de plagas y sequías, se dedicaron a buscar, excavar y recolectar todo tipo de huesos y dientes con destino a la transformación en fertilizante fosfatado. 
En su informe "Sobre la disponibilidad de huesos fósiles en Steeden, en el distrito de Runkel". publicado en Wiesbadenen, en el Anuario de la Sociedad de Historia Natural del Ducado de Nassau, 3 : 203-226, en 1846, C. Thomä, escribía: "... En ese lugar es donde hace 6 o 7 años los trabajadores de las canteras ya había encontrado, algunos huesos y dientes de mamíferos, entre los escombros de rocas." Sin añadir ninguna interpretación o comentario científico. Solamente indicaba que "Los buscan y recogen la gente pobre de Steeden, ya que los huesos antiguos, acumulados en el lugar, desde hace largo tiempo, son aptos para ser usados como abono, una vez que han sido convertidos en “harina de huesos”. Entonces recogieron todos los huesos que aquí hallaron y los llevaron al molino de hueso que hay en Limburg." 

El asunto de la existencia de los huesos prehistóricos de Steeden, no alcanzó un primer plano entre las noticias científicas regionales hasta que, algunos años más tarde, información sobre estos hallazgos llegaron al conocimiento de algunos arqueólogos y paleontólogos de la región
La primera información arqueológica sobre esta localidad y los yacimientos prehistóricos de las canteras de piedra caliza de Steeden se debe al arquitecto, arqueólogo, historiador del arte, ingeniero militar y conservador de antigúedades Karl August von Cohausen (1812-1894): "Excavaciones recientes de la antigua fortaleza y de las cuevas, de la colina de Steeden, en el valle del río Lahn". Informe publicado en Wiesbaden  en 1874, en los Anales de la Asociación de Nassau para la Arqueología y la Investigación histórica, 13: 379-389.



Fuentes:

- Anónimo. 2008. Neue Fahne zum 750. Jubiläum der Steedner
- Anónimo. Steeden. Wikipedia
Anónimo. 2008. "Wildscheuer, Wildhaus, Wildweiberlei" Ehemalige Steinzeit-Höhlen im Lahntal bei Diez und Runkel-Steeden.  Spuren der Urzeit - Geotope - Archive der Naturgeschichte. MObiles LAndschaftsMUseum (MOLAMU)
- Geller-Grimm, Fritz. 2013. Paläontologie. Die Sammlung aus Steeden.  Naturhistorische Sammlugen Museum Wierbaden 
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